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Cumpliendo 17

En el día de hoy, el 14 de junio, se cumplen 17 años desde la primera edición de Comentarios. Como todo aniversario, es un buen momento para mirar hacia atrás y también hacia adelante.

Los inicios de Comentarios fueron en tiempos difíciles. No sólo por la obviedad de lo que significaba la crisis del default en 2002, sino también porque el contraste era aún mayor para una industria tecnológica global que había crecido hasta hacer estallar la burbuja. El sector tecnológico local acusaba entonces un doble impacto causado por un factor interno y otro externo. Eran tiempos de necesidad de catarsis, tanto de quien escribía como de quienes leían. Y fue así como poco a poco Comentarios comenzó a ganarse un lugar, muy segmentado, dentro del universo de publicaciones locales que cubren la temática tecnológica.

 

Prólogo de la primera edición de Comentarios, el 14 de junio de 2002

 

Desde sus inicios, se apuntó a presentar información con un agregado de opinión. La idea era que la información pura es (o debería ser) similar de un medio a otro. La opinión, no. Y así, buscaba su diferenciación. Más allá del concepto que se tenga respecto de esa opinión, no hay dudas de que es un rasgo característico que se mantuvo a lo largo de estos años. Así como la información original de nuestros propios estudios.

 En términos tecnológicos, 17 años no es una vida. Son varias generaciones. Eran tiempos donde Internet era todavía predominantemente dial up y, por impacto de la crisis, favorecía la expansión de los proveedores “free”. La banda ancha recién comenzaba a ofrecerse y era sólo fija, pero un abono de 256 Kbps costaba US$ 120 de aquellos tiempos (US$ 170 dólares a valor actual considerando la inflación en esa moneda). Hoy se puede tener (según la ubicación), 200 Mbps vía fibra óptica a US$ 38 y servicio 4G por US$ 6,5 mensuales. Este abaratamiento que acompañó una mejora del servicio produjo una masificación en el acceso a la infraestructura que fue vital para determinar qué hacemos hoy en Internet y qué haremos en el futuro.

En materia de celulares, había apenas algo más de 6 millones de líneas, que equivalen a 1/10 de la cantidad actual. No había Internet móvil, ni smartphones, ni apps. Y mucho menos se hablaba de miles y miles de dispositivos conectados por km² como se hace hoy con el incipiente 5G. El servicio móvil pasó de ser uno bastante acotado y elitista a ser uno decididamente masivo. Quizás el más.

Google existía como buscador, pero todavía no era una empresa que cotizara en bolsa. YouTube no era siquiera un proyecto, por lo que no había videos de gatitos. No se pensaba que algún día dejaría cuantiosos datos personales en redes como Facebook, cuyo manejo fue en el mejor de los casos laxo. Todavía no habían estallado los SMS como para pensar en un Whatsapp. El celular era para hablar y punto. Instagram y Twitter hubieran sido muy difíciles de explicar en ese entonces. El paisaje de Internet era radicalmente distinto. Quedaba todavía una esperanza de un mundo interconectado mejor y no el temor por otro con odios y mentiras a gran escala de rápida difusión. Interactuar con las voz con algún dispositivo era digno de historias de ciencia ficción.

La PC estaba en el centro de la vida conectada, sin la sombra del smartphone. Eran tiempos en que se estaba produciendo la revolución de las portátiles, que llegarían años después (en el 2010) a ser el formato más vendido. Hoy a nivel global se vende casi el séxtuple de smartphones (1.400 M) que de PC (260 M) evidenciando claramente cuál es el dispositivo central en la conectividad de las personas.

Desde una perspectiva país, las distintas políticas a pesar de dejar que desear en varios casos, no alcanzaron para detener un crecimiento (en líneas móviles, conexiones de banda ancha, capacidad de las mismas, acceso a dispositivos) que quizás podría haber sido más acelerado, pero claramente era irrefrenable. Así y todo, la política siempre se ve tentada a mostrar estos avances como méritos propios y no de la dinámica del sector.

En todos estos años hubo decisiones (u omisiones) que claramente atentaron contra un mayor desarrollo. Se vio en los niveles de competencia, con servicios impedidos según el origen del actor o al no habilitar recursos técnicos (frecuencias, apertura de cielos, facilitación de despliegues) que hubieran impreso un mayor dinamismo al sector. Incluso cuando se quiso controlar o reducir la relevancia de distintos actores se optó por el camino normativo, de difícil aplicación y no el de la competencia (equilibrada) que hubiera sido más eficaz y no hubiera postergado una competencia más intensa por casi una década. Pero cómo será la dinámica del sector que hoy, en un país en recesión y luego de una fuerte devaluación, todavía se sigue avanzando, desplegando fibra, lanzando nuevos productos de TV, mejorando la capacidad y cobertura de las redes, tanto fijas como móviles. Si la economía hubiera sido normal (ni siquiera buena), el sector tendría actualmente un enorme dinamismo.

Así estamos hoy. En un escenario donde la conectividad a Internet se convirtió en un servicio esencial, tal como lo demuestra su adopción masiva. Y si bien el sector tiene una dinámica propia, lo que se haga o deje de hacer desde el Estado incidirá en la velocidad de los despliegues y en la accesibilidad de los productos y servicios tecnológicos. Todavía queda mucho terreno por avanzar. El desafío continúa y allí estará Comentarios haciendo su aporte.

4G itinerante

Buscando acelerar la cobertura de los servicios 4G, el gobierno dictó esta semana la resolución 865/2019 que obliga a los operadores móviles a “celebrar acuerdos de itinerancia automática nacional u otras soluciones técnicas alternativas de compartición de infraestructura, para la prestación de sus servicios en los corredores viales y las localidades de entre quinientos (500) y diez mil (10.000) habitantes”. Para ello da un plazo de 30 días para firmar los acuerdos respectivos y 180 días para que los servicios estén operativos. El espíritu de la norma es lograr que en todo lugar donde haya una antena exista cobertura de los tres operadores móviles nacionales. De esta forma, se mejora la disponibilidad de los servicios 4G, independientemente del operador.

En la práctica, esta resolución introduce un cambio en las condiciones de despliegue de 4G establecidas por el pliego licitatorio de 2014, que exigía que cada operador tuviera infraestructura propia en cada rincón del país, sin tener en cuenta la razonabilidad económica de superponer redes en localidades de baja demanda. Afecta a las etapas 4 y 5 previstas originalmente, donde la 4 era para localidades de entre 10 mil y 3 mil habitantes y la 5 llegaba hasta aquellas con más de 500, además de corredores viales específicos. La medida busca así combinar los objetivos del gobierno, que quiere llegar a fin de año con una cobertura de 4G del 93% de la población, y de los operadores, que deben cumplir con las metas de despliegue, aplazadas por la no disponibilidad inmediata del espectro subastado.

Se viene ahora un período de negociaciones entre los tres operadores en el cual deben identificar las zonas en las que no hay presencia física de los tres y el precio que fijarán por el uso de esa infraestructura. También deberán dirimir quién se hace cargo de desplegar la red en las zonas aún no cubiertas por ninguno. Aquí jugará un rol central Claro, quien, por razones históricas, tiene una mayor cobertura en todo el Interior del país.

El precio que se acuerde entre los operadores deberá ser de equilibrio. Si es muy bajo, el poseedor de una red no querrá ofrecerla para habilitar competencia en su área de cobertura sin recuperar sus costos. Si es muy alto, tendrá más sentido desplegar red propia que hacer roaming. En otras palabras, debe haber balance entre precio e inversión así como en la carga por el despliegue de red.

De todos modos, hay que ser cautos. Según la titular del Enacom, a fines del 2018, la cobertura de 4G era del 58% de la población. La meta del 93% es ambiciosa porque cuanto más alta es la cobertura, más cuesta alcanzar cada punto adicional de la misma. Pero la esperanza es lo último que se pierde.

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El precio del acceso

Cada vez más, el acceso a Internet se está convirtiendo en un servicio básico, cercano en su relevancia a la electricidad o el agua, estando presente en prácticamente la mitad de los hogares argentinos. En un relevamiento de los productos de acceso a Internet ofrecidos, el precio promedio (considerando precios de lista y no precios con descuentos promocionales) resultó ser de $ 1.473 finales (aproximadamente US$ 31), un 36% más que en septiembre 2018, por encima del 29% de inflación registrado durante el mismo período. Esto surge del informe “Oferta de Internet fija en Argentina – 2019” realizado por Carrier y Asociados.

En las localidades más chicas (menos de 100 mil habitantes) el precio promedio de los productos ofrecidos de $ 1.668 resultó ser el más alto, a pesar de contar con productos de inferior calidad (es donde mayor oferta de conectividad inalámbrica existe). Este valor es un 34% mayor que el hallado en las localidades grandes (más de 500 mil habitantes). En esto influye que en éstas se detectó un mayor nivel de competencia, lo que tiene su correlato también en una oferta de tecnologías más eficientes para la conectividad.

 

 

Por tecnología, el mayor precio promedio corresponde a la tecnología de cablemódem y el más bajo a la de ADSL, aunque también hay una diferencia importante en cuanto a capacidades. Pero como el precio por sí solo no es un indicador completo, resulta interesante observar las variaciones por Mbps ofrecido. Así, el precio más bajo por Mbps lo obtiene la fibra óptica ($ 40), menos de la mitad de quien le sigue, el cablemódem ($94). En el otro extremo, más allá de la tecnología satelital ($ 367) está la inalámbrica ($ 260) que es además la que mayor oferta tiene.

Identifíquese

Aunque todavía vigentes y populares, los accesos mediante usuario y clave son claramente cosa del pasado. Tanto por falencias técnicas que permiten vulnerar bases de datos de usuarios/claves así como una mayor capacidad de cómputo disponible que posibilita a los hackers hacer grandes números de intentos. A lo que hay que sumar el factor humano (claves evidentes y fácilmente deducibles, claves anotadas en un papel o ¡peor! pegadas al monitor con un postit). Y la “solución” del cambio periódico y obligatorio, más allá de ser tedioso para el usuario (ya no alcanza con una palabra sino que debe incluir caracteres especiales, números, mayúsculas y no debe haberse usado previamente) es “vieja y obsoleta”, según la propia Microsoft.

Por todo esto, y más allá de técnicas como el doble factor que aumentan la seguridad de un simple usuario/clave, de la mano de los celulares se ha avanzado mucho con los sensores biométricos. Éstos se basan en la identificación de características físicas del usuario como huella digital, rostro o hasta el iris del ojo. Y si bien los sensores biométricos existen para distintos tipos de dispositivos, son los celulares quienes los están popularizando, sentando las bases para que sirvan como método de identificación que vaya más allá del propio dispositivo para poder ser también la puerta de acceso a distintos servicios.

Argentina no está al margen de este avance. Durante el 2018, un 45% de los smartphones ingresados al mercado argentino incluyeron algún tipo de sensor biométrico, según surge del informe “Mercado celular argentino 2019” elaborado por Carrier y Asociados.

La tecnología más difundida es sin dudas el lector de huellas digitales, el cual fue una característica presente en todos ellos. Pero además, algunos modelos contaron con un segundo sensor, como el 10% que sumaba el reconocimiento facial y un 1% scanner de iris.

 

 

La difusión de los sensores biométricos es interesante no sólo como medio de logueo para poder utilizar un dispositivo determinado sino también como forma de acceso a servicios, como ya lo hacen algunas apps del sector financiero, como bancos y billeteras electrónicas, independientemente de que sumen un segundo factor como el token. Y nuestra vida será (un poco) más fácil.

Tuits selectos

Primero fueron los lectores de huella debajo de la pantalla. Se viene ahora la cámara frontal escondida detrás de la pantalla https://twitter.com/oppo/status/1135393369113280512

En 2018, España aumentó en un 50% su inversión en contenido audiovisual. El 77% del total fue destinado a series, las reinas del momento. Allí, los prestadores de servicios audiovisuales deben aportar el 5% de sus ingresos a financiar obras audiovisuales https://revistasenal.com/contenidos/espana-aumento-su-inversion-en-obra-audiovisual-en-mas-de-un-50.html …

160 mil argentinos trabajan para plataformas digitales (Zolvers, Uber, Cabify, Glovo, Rappi, Mercado Libre, etc). Que sólo un 55% haga aportes previsionales indicaría que hay que adaptar el sistema a las nuevas modalidades laborales https://www.iproup.com/economia-digital/5055-banco-cuenta-fintech-Mas-de-160-000-argentinos-trabajan-en-plataformas-digitales …

Amazon estaría interesado en Boost, una marca prepaga de Sprint (que debería desinvertir si le aprueban la fusión con T-Mobile) para convertirla en un OMV. Incluso, podrían estar interesados en comprar espectro https://www.reuters.com/article/us-sprint-corp-m-a-t-mobile-amazon-com-e/exclusive-amazon-interested-in-buying-boost-from-t-mobile-sprint-sources-idUSKCN1T02OV …

Este gráfico animado de los 10 videos más vistos de Youtube entre 2006 y 2019 muestra claramente como la música se convirtió en un contenido dominante en video https://youtu.be/NihM746-Msw

Los anuncios de Apple antes era noticia por sus avances tecnológicos. Ahora lo son por sus exorbitantes precios. Simbólico https://www.infotechnology.com/online/Los-anuncios-de-Apple-que-nadie-se-banco-que-paso-20190604-0003.html …

Las inversiones necesarias para 5G podrían volver a ensanchar la brecha tecnológica entre América Latina y EE.UU/Europa/Asia en materia de móviles https://www.mobileworldlive.com/m360-latam19-news/telefonica-exec-admits-difficulty-justifying-5g-spend/ …

Samsung recorta su producción en China. La presión competitiva de marcas locales (Huawei, Xiaomi, Oppo y otras) más el renacer patriótico allí como consecuencia del conflicto con USA la llevarían a apuntar a lo que resignaría Huawei internacionalmente https://www.mobileworldlive.com/devices/news-devices/samsung-cuts-chinese-device-production-again/ …

IDC revisó sus números para el mercado mundial de smartphones y ahora más que duplicó la caída esperada, que pasó de 0,8% a 1,9%. El 2019 pinta duro https://www.silicon.es/parece-que-los-envios-de-smartphones-caeran-en-2019-mas-de-lo-que-se-creia-2397565 …

Los números del market share de la TV paga en Latam. Claro el de más abonados. AT&T (DirecTV) el de mayor facturación https://revistasenal.com/tv-paga/se-consolidan-los-gigantes-de-tv-de-paga-en-iberoamerica.html …

Quienes usan Google Trips deben preparase para despedirse de la app que sólo será un recuerdo a partir del 5 de agosto próximo. Salvo para las apps más populares (Gmail, YouTube, Maps), mejor mantenerse lejos de Google. Más tarde o más temprano cerrará https://arstechnica.com/gadgets/2019/06/this-weeks-dead-google-product-is-google-trips-may-it-rest-in-peace/ …