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Recalculando

Lo que nació como una declaración en off de un funcionario del ENACOM terminó generando un importante revuelo mediático entre fines de la semana pasada y comienzos de la actual luego de la publicación de una segunda nota retomando sobre el tema. La noticia de que el regulador de las comunicaciones estaba trabajando sobre un esquema de “lista negra enriquecida”, generó mucha incertidumbre entre los usuarios (incluyendo a los periodistas como tales). [Ver más en “Lista blanca, lista negra”]

Si bien el segundo artículo mencionaba que “en el Gobierno remarcan que esto afectará sólo a los teléfonos llegados al país desde que la nueva norma entre en vigencia (no los ya ingresados)”, es sabido que mucha gente no pasa del título y la bajada, y en base a ello interpreta libremente lo que sucede. Así, y más allá de las naturales quejas por la diferencia de precio entre un equipo comprado legalmente en el país (incluyendo impuestos y otros componentes del “costo argentino”), comenzaron a emerger inquietudes respecto de lo que sucedería con los equipos ingresados por la vía informal hoy en funcionamiento. De todos modos, la medida jamás podría ser retroactiva. Con un mercado informal que en los últimos 3 años suma entre 6,5 y 7 M de equipos, dejarlos fuera de funcionamiento sería un caos para usuarios y operadores y un escándalo para el gobierno. Muchos respiran aliviados.

De todos modos, desde el gobierno ayudaron a crear confusión y zozobra. Por un lado, el Secretario de Comercio afirmó en un tuit que la información era falsa. Pero ese mismo día, pocas horas después, el Enacom emitió un comunicado de prensa en el cual indicó que “al momento no existe fecha ni plazo previsto para la puesta en marcha de las posibles medidas, las cuales se analizarán oportunamente”. El juego del gran bonete: ¿Yo señor? No señor.

Más allá de los dimes y diretes entre distintas áreas del gobierno involucradas con la medida, lo concreto es que el tema está en el tapete desde hace años, impulsado por los fabricantes y las marcas que ven en el contrabando una competencia desleal (impuestos, costos laborales en blanco y otros). Y desde hace un tiempo se viene barajando la posibilidad de establecer las listas blancas.

Desde la industria, algunos quieren que el Estado vaya más a fondo contra el contrabando vía la justicia y la AFIP. Es que los volúmenes que maneja son lo suficientemente elevados como para que su actividad pase desapercibida a los controles tanto de frontera como en la comercialización. También hay quienes exigen un mayor compromiso por parte de Mercado Libre, plataforma de e-commerce por donde se canaliza una porción no menor de la mercadería. Es que ML ofrece la posibilidad de vender sin local, haciendo el delivery con una moto, lo que los hace más difícil de ubicar. Por esto, quisieran que ML exigiera a los vendedores de celulares la documentación que acredite procedencia de la mercadería a partir de un volumen determinado de ventas. Un tema difícil ya que ML es tomado como uno de los ejemplos de lo que el gobierno pretende como el empresariado moderno y globalizado, lo que ya le trajo (al gobierno) rispideces con la AFIP.

Por supuesto, y como ya fuera dicho aquí anteriormente, todos estos problemas no existirían de no ser por la importante brecha de precios entre un celular adquirido legalmente en el país (sea de Tierra del Fuego o importado) y uno comprado en el exterior. Esa es la batalla de fondo que se está librando, más silenciosa y gradualmente, que comenzó con la regularización del mercado cambiario, siguió con las modificaciones impositivas relativas a los impuestos internos y los acuerdos gremiales y tuvo un nuevo episodio con la eliminación de las licencias no automáticas para los productos electrónicos (lo que incluye celulares) esta semana. Todavía queda mucho por recorrer, pero al menos la dirección es la correcta.

De foe a friend

Esta semana hubo buenas noticias para los usuarios argentinos de celulares, sin importar su operador. Es que cada uno hizo anuncios vinculados al consumo de datos móviles, alcanzando a buena parte de sus clientes.

Por un lado, Personal lanzó la posibilidad de compartir un abono de datos entre múltiples líneas, sin necesidad de que estén bajo la misma titularidad. Un concepto similar a las “bolsas de minutos” existentes para las comunicaciones de voz pero que hoy han perdido vigencia con las llamadas ilimitadas on net (dentro del mismo operador) y el aumento de los minutos para las off net (a otros operadores).

Más repercusión causaron los anuncios realizados por Claro y por Movistar, bonificando el uso (parcial) de Whatsapp a sus clientes, aunque con matices entre uno y otro operador. Ambas propuestas tienen en común que el uso de Whatsapp no se descontará de los MB o GB incluidos en los abonos o planes prepagos. Pero conviene destacar que esto se aplica a el intercambio de texto, fotos, audios de voz y video, pero no así para las llamadas de voz o video. Algunos dirán que el tráfico generado por Whatsapp no es significativo, aunque igualmente los usuarios lo verán con buenos ojos. Más allá de esto, es notable como Whatsapp pasó de ser originalmente una amenaza para los operadores móviles (impactando notablemente en su negocio de SMS) a convertirse en un aliado para competir.

Con los anuncios vinculados al uso gratuito de Whatsapp se pone en evidencia que el concepto de neutralidad de la red no siempre es favorable a los usuarios. Es que en la oferta de Whatsapp gratuita entra en la categoría denominada “zero rating” de pago revertido de datos. Es decir, es el operador quien subsidia el uso de esta aplicación. Para los puristas de la neutralidad de la red, esto no debería suceder, ya que, argumentan, es el operador quien decide arbitrariamente qué aplicación no generará un cargo en el tráfico de datos, lo que deja a las alternativas en desventaja. Pero en este caso, difícilmente el 96% de los usuarios de smartphones que usan Whatsapp se queje. Tampoco la principal alternativa, el Messenger de Facebook (dueño también de Whatsapp). Quizás sí podría cuestionar la medida una app como Telegram. Así, muchos de los activos defensores de la neutralidad de la red quizás no se quejen. Además, si el ENACOM decidiera cuestionar estas ofertas y obligar a las operadoras a dar marcha atrás equivaldría a una medida muy impopular…

Todos estos anuncios, que se dieron el mismo día, marcan también un probable recalentamiento de la competencia en materia de servicios móviles. Quizás apenas el puntapié inicial de una intensificación de la competencia a un mes de la entrada en vigor (parcial) de la convergencia. Una situación que, especialmente ante la fusión de Telecom y Cablevisión (más allá de las exigencias que podrían surgir), también se refleja en un acelerado despliegue de fibra óptica por parte de Telefónica y Claro. Todavía no llegó la convergencia, pero ya se largó.

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