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Marcas sociales

Con la popularidad de Facebook y últimamente también Twitter, las marcas no quisieron quedar fuera del fenómeno, aún en los casos en que no tuvieran una estrategia muy definida sobre qué hacer con y en ellas. Por lo pronto, resulta interesante observar que prácticamente la mitad de los usuarios de redes sociales se contactaron o informaron sobre marcas a través de éstas. Esto surge del informe “Usuario online argentino 2012 ”, recientemente finalizado por Carrier y Asociados.

Tal como sucede con su penetración general, Facebook es mucho más utilizada para esta vinculación que Twitter o la misma LinkedIn. No obstante, en el caso de Twitter se observa un uso claramente más alto en el nivel ABC1, donde triplica su participación respecto de la media. También es mayor entre quienes se conectan desde el celular, lo que permite prever que el uso de esta red como forma de contacto seguirá creciendo.

Tanto para quienes actualmente se vinculan con las marcas vía redes sociales, para quienes planean hacerlo y para los usuarios en general, los motivos apuntan más a las ofertas y promociones que a la atención al cliente, si bien este último es importante. En otras palabras, se trata de canales más propicios para el marketing que para el soporte.

Por otra parte, 1 de cada 4 usuarios de redes sociales manifiesta haber opinado sobre productos y marcas a través de éstas. La proporción es más alta entre los usuarios ABC1, aquellos con más experiencia en Internet así como quienes se conectan desde el trabajo.

El sabor de la nueva generación

Esta semana RIM, lo que equivale a decir Blackberry, acaparó las noticias en el área tecnológica por la presentación en sociedad de su BB10, que más que un sistema operativo es la plataforma sobre la cual basará sus futuros productos. Esto se produjo en el marco del Blackberry World Congress, evento que concentra a todos los involucrados con esta marca (desarrolladores, operadores, fabricantes de periféricos/accesorios, VARs, etc.).

La prensa prestó mucha atención al equipo que la empresa distribuyó entre los desarrolladores. Pero es necesario tener presente que se trata de una herramienta para empezar a trabajar y probar y no, como aclaró la empresa, una versión que se acerque a la definitiva del producto, tanto desde el punto de vista del software como del hardware. Para simplificar, es una Playbook en tamaño de smartphone. Lejos está de ser la versión final. No obstante, desde el punto de vista simbólico, la materialización en un equipo es un indicador de que la próxima generación de Blackberry está en camino, lo que sirve para calmar ansiedades.

La falta de una fecha concreta para su lanzamiento comercial es vista por algunos como una debilidad. Pero tiene su aspecto positivo. En su historia reciente RIM cometió la gaffe de lanzar un producto que todavía estaba crudo, como fue el caso de su tablet Playbook. Y en la empresa son conscientes de que no pueden permitirse repetir este error. Ergo, la nueva plataforma se lanzará cuando esté lista, no antes. Sin embargo, esto no implica que no estén trabajando a destajo para lograrlo en la segunda mitad de este año.

Para RIM es clave que el BB10 sea un éxito desde el principio. Pero por éxito no debe entenderse que vaya a destronar a Apple y Android, sino que le permita retener y hacer crecer una base instalada de 77 millones de usuarios a nivel mundial así como revalidar su fortaleza en el segmento corporativo. Esto le aseguraría convertirse en el tan preciado 3º ecosistema móvil del futuro, espacio que hoy disputa con el tándem Microsoft/Nokia, el cual todavía está peleando por ganarse la aceptación masiva de usuarios y operadores.

Lo que falta por ver

RIM sabe que en tecnología, un gran producto no es sinónimo de éxito. Ejemplos como el WebOS de Palm o inclusive el moderado despegue de Windows Phone (que obtuvo muy buenos reviews) evidencian que hace falta más que eso. El desafío es mayor si se considera que RIM todavía se encuentra en plena etapa de transición.

Su nuevo CEO, Thorsten Heins, apenas lleva 3 meses en el cargo. Como buen alemán, es ordenado y tiene ideas claras. Quiere que la empresa se focalice y se muestra decidido a eliminar “distracciones”. Es un hombre accesible y dispuesto a escuchar (por ejemplo, luego de terminar su exposición ante analistas de la industria, se quedó conversando informalmente con éstos hasta que sus colaboradores se lo llevaron “por la fuerza” para cumplir con otros compromisos). Esto marca un cambio respecto de la anterior conducción. No obstante, no es particularmente carismático, y esto puede ser relevante en momentos en que la motivación de la propia tropa juega un rol importante.

En esta transición, RIM no ha designado aún a dos piezas claves dentro de su estructura: un CMO y un COO. En el primer caso, al menos la campaña de marketing ya parece definida y girará alrededor del concepto de “Blackberry people” entendiendo como tales a individuos enfocados, eficientes y sociales. Pero este mensaje deberá implementarse para el lanzamiento comercial de BB10 antes de fin de año. En el segundo caso, conviene recordar que los mejores planes fracasan si falla la ejecución. Así, el reloj corre contra RIM.

También la empresa deberá administrar un período de tiempo (¿18 meses?) entre el lanzamiento del primer producto con BB10 hasta que todos los demás estén unificados bajo esta plataforma. Aquí conviene recordar que no se trata de una situación simple. BB10 estará inicialmente en los equipos de alta gama de RIM, mientras que los otros seguirán con BB7. Sin embargo, en el low end, habrá una creciente presión de equipos basados en Android cada vez más baratos. Y esta presión puede ser letal. Lo puede atestiguar Nokia, que vio en su último trimestre como fabricantes de bajo costo basados en Android erosionaron sus ventas en los segmentos sensibles al precio.

El otro gran desafío es atraer desarrolladores para la nueva plataforma. Por lo pronto, RIM anunció que asegurará un ingreso de US$ 10.000 a cada aplicación para BB10, en la medida en que cumpla con ciertas características. A su favor juega que todas las aplicaciones desarrolladas para Playbook correrán en BB10, incluyendo aquellas adaptadas desde Android. Esto hoy equivale a casi 25 mil aplicaciones. Nada mal para un debut sin fecha cierta aún.

Finalmente, mientras dure esta transición, RIM deberá someterse al rigor de los analistas financieros, quienes muchas veces manejan los tiempos en términos de Q. Está claro que la situación de la empresa no cambiará sensiblemente durante los próximos trimestres, por lo que sus acciones seguramente seguirán siendo castigadas. Los mercados son muy impacientes.

Sin dudas, los próximos meses serán claves para el futuro de la empresa, por lo que habrá una enorme presión que requerirá espaldas para soportarla y voluntad para sobrellevarla. El negocio de los celulares es implacable y el paso del cielo al infierno se da a velocidades inusitadas.

Linkeando

  • Modelo precario: Esclarecedora nota sobre cómo funciona la producción de electrónicos en Tierra del Fuego. Salarios altos, muchos empleos temporarios, “competitividad” basada en beneficios. La sombra de la inflación. [La Nación]
  • Hasta aquí llegó mi amor: La difícil convivencia del negocio online con el offline y los conflictos de intereses. El caso de la cadena minorista Target vendiendo los e-readers Kindle de Amazon. [The New York Times]
  • GPS puertas adentro: Interesante artículo sobre las posibilidades que se abren a través de las tecnologías IPS (Indoor Positioning System). [Extreme Tech]

Twits selectos

  • China, 1.000 M de líneas móviles. India, 900 M. Mercados clave para los fabricantes bit.ly/JdPhbn
  • Cuando veas las barbas de tu vecino cortar… Para el 2012 Telecom anuncia un aumento del 42% en sus inversiones respecto del 2011
  • Hablando de burbujas y startups con @theguapa y comparanado hoy con el 2000 bit.ly/IxkK6c

 

El Facebook de mi novio

Todo depende del cristal con que se mire, reza el viejo dicho. Y esto se comprueba en esta visión de cómo ven algunas mujeres el Facebook de sus parejas.