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Socializar es más divertido

Si bien los smartphones actuales son verdaderas computadoras de bolsillo, capaces no sólo de ofrecer múltiples formas de comunicación sino también acceso a contenidos multimedia, lo que más motiva hoy la adopción de smartphones y servicios asociados pasa por la socialización. La misma se logra tanto vía aplicaciones de mensajería (mail, mensajería instantánea) como de redes sociales (mayormente Facebook y también Twitter). Y lo interesante es que más allá de los distintos segmentos de usuarios, se trata de una necesidad que alcanza a todo tipo de usuario. Esto surge del informe “El usuario ante los smartphones – 2011”, recientemente lanzado por Carrier y Asociados.

Detrás de esta atracción por las funciones de socialización se esconde un cambio profundo y relevante en el perfil de usuario. A diferencia de lo ocurrido en los primeros años, el uso de un smartphone ya no tiene una connotación netamente laboral. Lo que nació como una herramienta de trabajo, con funcionalidades de PIM (Personal Information Manager, o sea contactos, calendario, notas, etc.) más mail está mutando velozmente hacia un producto de atracción masiva.

Como resultado de este cambio, el mail pierde fuerza como aplicación convocante y el eje se corre hacia las redes sociales. La socialización se establece a través de sus múltiples aplicaciones, con Facebook y Twitter facilitando tanto las conversaciones individuales (privado, DM) como grupales y/o públicas.  El acceso a estas redes se convierte así en un importante impulsor en la adquisición de smartphones.

Pero además, la actualización a un smartphone suele conllevar la contratación de abonos de datos. Esto responde no sólo al empuje de la oferta, que asocia el subsidio del terminal a un compromiso de abono, sino que cobra un rol relevante al asegurar que esa “presencia” en las redes sea constante. Esto no ocurre con quienes tienen un smartphone sin abono de datos y se conectan intermitentemente vía WiFi.

Resulta interesante observar que cuando el usuario no contrata un abono de datos, la socialización se reduce al SMS y cobran más relevancia la música y los contenidos multimediales así como los juegos. En este caso el smartphone queda reducido a un dispositivo de entretenimiento off line. Inversamente, puede observarse que a partir de la conectividad permanente los usuarios tienden a dejar de lado el consumo multimedia para privilegiar a la socialización.

En definitiva, no se trata de la desaparición del entretenimiento sino de un cambio en los contenidos. Ya no prima el consumo audiovisual sino el comunicacional emergente de la interacción a través de las distintas plataformas.

¿Será un aMeeGo?

Esta semana, el mundo de los smartphones se vio sorprendido por el lanzamiento del Nokia N9. En medio de una dura y difícil transición, que Nokia introduzca al mercado un smartphone de alta gama es una noticia a priori positiva, especialmente para el futuro de la empresa y su base de fieles seguidores (que no es menor). Pero el N9 tiene una sorpresa: no es el primer equipo de la empresa finlandesa con Windows Phone 7, ni tampoco una versión high-end de sus smartphones basados en Symbian. Es el primer ¿y único? equipo impulsado por el sistema operativo MeeGo. Se trata de aquél que se comprometiera a desarrollar con Intel y que, en el anuncio del acuerdo con Microsoft, quedó posicionado casi como una entelequia, más aún cuando se confirmó que el foco estaría puesto en Windows lo que implicaría que se le quite recursos a su desarrollo.

Sin dudas, el lanzamiento del N9 (que por lo visto en algunos videos más los comentarios de quienes lo probaron parece muy interesante) generó un poco de confusión. ¿Por qué Nokia lanza un equipo de alta gama basado en un sistema operativo que tendrá baja escala de producción? Está claro que no será interesante para los operadores que deberán dar soporte a un modelo único, al igual que para los desarrolladores de aplicaciones, hoy con mucho foco en Android y iOS y expectantes respecto a lo que Windows Phone 7 pueda aportar.

De por sí, las estrategias de múltiples sistemas operativos para un mismo fabricante no son simples, pero se hacen más complicadas si existe una asimetría en los volúmenes de los dispositivos. Es decir, si uno de éstos es más bien un one and only frente a una línea completa de equipos. Pero además el anuncio se presenta atemporal en momentos en que todos los recursos de Nokia en términos de desarrollo deberían apuntar a las líneas que responden a su estrategia manifiesta, comenzando por los equipos con Windows Phone que serán la base de los equipos que los finlandeses ofrezcan en los próximos años y siguiendo por los basados en Symbian que deberán hacer que la transición sea lo más suave posible.

En definitiva, el lanzamiento del N9 parece querer demostrar que Nokia no perdió la capacidad de innovar y de hacer productos atractivos. Algo así como una declaración de “acá estamos, seguimos vivos y vamos por más”. Aunque quizás esta movida tenga un daño colateral. Y es que algunos podrán cuestionar (ahora con más argumentos) que la decisión de abandonar una plataforma propia por otra también nueva pero de terceros no necesariamente haya sido la mejor opción.

Seguramente el motivo (oficial) de este lanzamiento es que el producto ya se encontraba en un estadio de desarrollo avanzado cuando se anunció el acuerdo con Microsoft. ¿O será que el desarrollo de MeeGo sea un plan B si esta unión no da los resultados esperados?

Linkeando

  • El club del millón: Uno de los efectos de la digitalización en muchas industrias es la famosa desintermediación, especialmente la que se da entre el productor del bien o servicio y el público o sus clientes. Esto se da también en el caso editorial, donde la llegada de los e-books ya dio lugar a un puñado de “millonarios” que vendieron más de un millón de copias de sus libros. Pero ahora se suma un novato, que llegó a esa cifra sin pasar por una editorial. [Read Write Web]
  • Espionaje social: Las redes sociales no sólo sirven para hacer amigos o vincularse con los que ya lo son. También comienzan a ser utilizadas como fuentes de inteligencia para detectar blancos o comprobar el éxito de misiones bélicas, tal como se está haciendo en Libia. [Financial Times]

Jobs, el explosivo

Las revoluciones son cambios radicales al estado de las cosas. A veces violentas, otras no. Y de revoluciones, Apple sabe bastante. Pero aunque parezcan pacíficas, es notable cómo su líder espiritual, Steve Jobs, abusa del recurso de las explosiones en sus presentaciones. La prueba, en este video.

Video comprimido

Cada tanto circula por Internet un video corto que pretende condensar lo mejor o lo más popular de lo visto por YouTube. Este video sigue esa tónica, aunque tiene la originalidad de la sincronización con la letra de Rapsodia Bohemia. Para disfrutar en un break.

Comentarios está de fiesta

Durante la semana que termina Comentarios cumplió 9 años desde aquél 14 de junio de 2002 en que vio la luz la edición n° 1. Claramente la fecha indica que se trataba de tiempos muy complicados.

En aquella edición publicamos resultados del primer relevamiento post estallido y el panorama era desolador. Altos porcentajes de entrevistados afirmaban su voluntad de recortar sus gastos en los diversos servicios de telecomunicaciones. No obstante, ya en ese entonces Internet aparecía como el servicio más deseado, presentando los menores índices de intención de reducción de uso. Eran, claro, tiempos en que los accesos dial up gratuitos hacían furor y donde la banda ancha acababa de lanzarse. Hoy, no sólo hablamos de banda ancha como sinónimo de Internet sino también, y como comentamos en esta misma edición, ya estamos ante el punto de que el acceso móvil supere al fijo. Claramente, otro mundo.

También en esa edición mencionábamos las oportunidades que surgían como consecuencia de la fuerte devaluación, enfocadas éstas en la exportación de servicios. Hoy, con un peso revaluado y un dólar débil en todo el mundo, el escenario es distinto, aunque ciertas oportunidades se mantienen.

Fueron 9 años donde el celular pasó de ser el lujo de unos pocos a convertirse en el servicio diario de todos, aún de aquellos sectores con mayores carencias.

Lo único que no cambió sustancialmente fue el escenario regulatorio, quizás el aspecto vinculado a la tecnología donde prácticamente no se introdujeron modificaciones. Apenas si se anunció la portabilidad numérica para fin de este año, la utilización de los fondos del Servicio Universal para financiar, en parte, el plan Argentina Conectada y se prevé una licitación de espectro para servicios móviles que no es nuevo sino que fue devuelto. Y todo esto se hizo en el último año. Muy poco para tanto tiempo.

Sí se registraron avances desde la perspectiva más industrial, con el desarrollo de productores nacionales de computadoras (principalmente portátiles) que lo hicieron mayormente sin ayuda estatal. Distinto es el caso de los celulares, más exitoso en términos cuantitativos, pero resultante de una política tributaria, arancelaria y para arancelaria proteccionista.

Sería largo revisar lo sucedido en todo este tiempo en la industria. Por lo pronto, para nosotros es motivo de orgullo el posicionamiento logrado así como el crecimiento constante de nuestra llegada. Crecimiento que se dio no sólo en el mero número de suscriptores al newsletter, sino también en lectores que llegaron por otros canales, como el blog www.comentariosblog.com.ar y Twitter. Justamente en línea con esta diversificación de canales es que aprovechamos esta fecha para anunciar la presencia en Facebook de Comentarios. En todos estos canales el contenido de base es el mismo para permitir que cada cual utilice la plataforma que más le agrada o le resulta conveniente, aunque por supuesto con las particularidades de cada una. Pero más allá del contenido de base, todos tienen en común permitir la interacción con los lectores, algo que buscamos desde la edición n° 1. Lo hicimos convencidos de que la interacción es la fuente de más y mejores ideas, recibiendo la mayoría de las veces aportes valiosos. Por supuesto, también nos critican y eso es muy bienvenido en la medida en que la crítica esté fundamentada y aspire a construir. Por suerte mayormente es así, especialmente en tiempos de fanatismos enceguecedores.

Por todo esto es que queremos compartir este nuevo cumpleaños que nos hace comenzar a recorrer el décimo año (cifra simbólica si las hay) agradeciéndoles por estar siempre del otro lado. Muchas gracias por estar allí, permitiéndonos informar, analizar y opinar.

Ya en la fase interna, un muy especial agradecimiento a Adriana, Joaquín y Juan Manuel, cuya colaboración para hacer de Comentarios una realidad es invalorable. Con ellos y con Uds., alzo mi copa (virtual, una lástima). ¡Chin chin!

A mover esas cabezas

Cuando se piensa en conectividad a Internet, la imagen de una persona estática, sentada frente a una computadora en su hogar, oficina o ciber está dejando lugar a una más dinámica accedida en movimiento desde dispositivos portátiles como notebooks, netbooks, smartphones y, últimamente, también tablets. Este avance de la conectividad móvil es tan acelerado que a fines de este año en Argentina serán más las conexiones móviles que las fijas.

Si bien todavía muestra tasas de crecimiento positivas, la banda ancha fija (vía ADSL, cablemódem, inalámbricas, satelitales) viene registrando una desaceleración que se acerca peligrosamente a niveles de un dígito. Por supuesto, esto no es definitivo y puede cambiar regulación mediante. Por lo pronto la posta en el crecimiento acelerado está siendo tomada por las conexiones móviles, tanto por la banda ancha móvil (como es el caso de los módems 3G) como principalmente vía smarpthones. Tan es así que, a fines de 2010, las conexiones móviles representaron el 44% de todos los accesos a Internet en Argentina.

Esta tendencia tiene su correlato en las ventas de los distintos dispositivos conectables. En el caso de las PC de escritorio, éstas ingresaron en una lenta pero firme tendencia a la baja a partir del 2009, mientras que portátiles y smartphones muestran tasas de crecimiento marcadas. El 2010 fue claramente el año del despegue de estos últimos, mientras que las portátiles vienen mostrando una tendencia más pareja que tendrá un quiebre ascendente este año, con el impulso insoslayable que le darán los distintos planes que implican la entrega de equipos a estudiantes secundarios.

Se puede decir que en el caso del acceso a Internet está ocurriendo ahora lo que ya se dio con la telefonía: está pasando de ser fija y compartida a móvil y personal. Así como suele haber un único teléfono fijo por hogar, lo mismo venía sucediendo mayormente con la PC familiar conectada a un acceso de banda ancha fijo. Mientras la voz se hizo móvil y sobre todo personal con la popularización del celular, este mismo camino está recorriendo el acceso a Internet, sea vía computadora portátil o smartphone. Y nada hace prever que esta tendencia se revierta. Más bien se acelerará.

¿Se pincha FB?

Esta semana hubo una noticia que circuló activamente por las redes sociales y que sostiene que Facebook estaría perdiendo popularidad en aquellos mercados donde primero tuvo presencia, como en los EE.UU., Canadá y algunos países de Europa. Quizás el mayor impacto tuvo que ver con el dato de que en EE.UU., su país de origen, perdió 6 millones de usuarios en mayo (donde habría pasado de 155 a 149 millones). No obstante, el crecimiento en otros mercados es tan fuerte, que las cifras totales siguen siendo claramente positivas. Más allá de esto, la noticia encendió diversas luces de alarma.

La información fue publicada por el sitio Inside Facebook, el cual se dedica a monitorear lo que sucede en esta red social, tomando como base las herramientas de publicidad de Facebook. A pesar de no ser una fuente oficial, Inside Facebook suele ser una fuente de consulta para todo lo que son las estadísticas respecto de la red social dominante.

Evidentemente, para Facebook esta noticia no es bienvenida, menos aún en la semana en que comenzaron a circular rumores de que estaría preparando una salida a la bolsa para el primer trimestre del 2012, estimándose una valuación de alrededor de US$ 100 mil millones. Quizás por este motivo es que oficialmente la empresa salió a desmentir la información de la caída de usuarios en los mercados originales, aunque en realidad su respuesta fue muy generalista y no aportaba datos concretos que permitieran refutar la afirmación de Inside Facebook.

No es la primera vez que se habla de una caída de usuarios de Facebook, si bien hasta el momento eran tendencias que no se corroboraban en las estadísticas sino más bien en relevamientos más cualitativos. Sin embargo, y considerando la alta penetración de Facebook en muchos mercados, especialmente los originales, resulta evidente que es más fácil caer que seguir creciendo.

De confirmarse con el tiempo esta información surge entonces la incógnita respecto de hacia dónde se dirigen los “desertores”. ¿Será Twitter (como ya sucede en algunos casos) o se abre una oportunidad para una nueva red? No parece muy probable que haya un éxodo de las redes sociales en general. Al menos, no por ahora. Aunque sería interesante determinar el perfil de quienes abandonan Facebook: ¿Adultos que se aburrieron luego de reencontrarse con gente que por alguna razón dejaron de ver? ¿Jóvenes que no quieren compartir su espacio bajo la mirada de adultos? ¿Quiénes son?

Por lo pronto, es difícil saber dónde está la verdad, especialmente habiendo tantos intereses en juego. En los próximos meses se prestará mucha atención a las cifras que surjan de distintas fuentes de medición para ver si estas bajas se confirman y si marcan una tendencia o es simplemente un movimiento de altas y bajas. No sea cosa que se pinchen las expectativas justo antes del IPO.

Linkeando

  • Hablando la gente se entiende: Luego de muchas discusiones respecto del uso de las capacidades de las infraestructuras entre proveedores de contenidos y operadores de telecomunicaciones, Google y Orange dieron muestra de madurez al anunciar un acuerdo para compartir especificaciones de las aplicaciones para disminuir el tráfico y así reducir las necesidades de inversión en redes. Positivo. [Cinco Días]
  • Portabilidad fija: Cuando se acerca la fecha de poner en marcha la portabilidad numérica en telefonía móvil, surge una propuesta para llevar esta posibilidad también a las redes fijas. Interesante. [CanalAr]
  • YouTube para todos: A días del inicio de la Copa América de fútbol de selecciones nacionales, se anunció que la totalidad de los partidos del torneo podrá ser seguida desde YouTube. Invalorable para quienes no puedan sentarse frente a la TV o estén en geografías donde las transmisiones televisivas no lleguen. Además, un nuevo adelanto de la evolución de la distribución de contenidos en video. [Cancha llena]

Banco mata comercio

Habiendo alcanzado unos 4 M de usuarios operando online, los bancos argentinos muestran muy buenos resultados en su proceso de llevar operaciones y atención al canal electrónico. Los resultados son mejores aún si se los compara con el avance logrado por el comercio electrónico. Esto surge del informe “Usuario online argentino 2011”, realizado por Carrier y Asociados.

Del total de usuarios de Internet en Argentina (unos 21 M), dos de cada tres no realizan ningún tipo de transacción electrónica, sea en sitios de comercio o en bancos. Un 27% realiza compras electrónicas mientras que un 20% opera con su banco. En estos dos últimos casos se registra una superposición de quienes compran y operan electrónicamente equivalente al 11% de los usuarios de Internet.

Visto así, podría decirse que el comercio electrónico tiene más adeptos que el Internet Banking, lo cual es cierto en términos absolutos, no así en relativos. La diferencia pasa en que el universo de personas en condiciones de operar con su banco por Internet es notablemente menor que aquél de quienes pueden comprar por la red.

Para operar con el banco por Internet hay que cumplir un requisito previo que es estar bancarizado. Esto implica no sólo tener la voluntad de contar con una cuenta bancaria o, en su defecto, tener un trabajo en blanco y cobrar por una cuenta sueldo, sino también ser mayor de edad. Así, mientras cualquier usuario de Internet puede comprar online, sólo aquellos que además estén bancarizados podrán operar con su banco. De esta forma, el universo de compradores online son los 21 M de usuarios de Internet, mientras que sólo 8 M de usuarios de Internet están bancarizados.

Visto así, mientras que un 26% de quienes pueden comprar online lo hacen, este porcentaje sube al 48% si lo que medimos es cuántos de quienes pueden operar online con su banco lo hacen. En otras palabras, la proporción de usuarios que usan Internet Banking es casi el doble de la que realiza compras electrónicas.

No obstante, el éxito del Internet Banking no implica que se hayan acabado los desafíos para los bancos. Por delante tienen varios temas importantes. Uno es el desarrollo del mobile banking, entendiendo que cada vez más todo lo digitalizable pasa por la movilidad. Otro es experimentar y entender a las redes sociales, considerando a éstas como los nuevos portales desde donde crecientemente los usuarios acceden a todas sus cosas. Ambos temas, movilidad y socialización, forman parte también de una estrategia a más largo plazo que contemple la llegada a la vida adulta de las primeras camadas de nativos digitales, quienes demandarán nuevas formas de interacción y comunicación. Los desafíos no se terminan. Sólo se renuevan.