El gran sustituto

Si bien desde la aparición de las tablets se colocó a éstas en el rol de sustituto de la PC, no serían las únicas en intentar destronarlas. Algo similar está ocurriendo con los smartphones, aunque quizás de forma menos evidente a simple vista. Aunque todavía smartphones y PC conviven bajo un mismo techo, lo concreto es que el primero le está “comiendo” tiempo de uso al segundo. Al consultar a sus usuarios por los motivos para realizar determinadas tareas desde el celular y no desde la PC, apenas un 7% esgrime razones de falta de acceso a una computadora personal. Esto surge del informe “Telefonía móvil, segmento individuos -2014” realizado por Carrier y Asociados.

Entre las motivaciones de los usuarios por utilizar ciertas aplicaciones (Facebook, mail, twitter, navegar, videos, etc.) desde el celular y no desde la PC, el 57% elige el celular por su mayor disponibilidad (“está siempre a mano”). En segundo lugar se menciona que éste es “más fácil y cómodo de usar que una PC”, con el 31% de las respuestas. Esta opción es más alta en las edades extremas, es decir, en adolescentes y los mayores de 60 años.

Por su parte, la no disponibilidad de una PC sube en los segmentos bajos así como entre los adolescentes. El celular se convierte en estos casos en un camino para cerrar la brecha digital.

En el caso particular de Facebook, un 48% privilegia acceder a la red social a través del celular antes que desde la PC. Esto se da con mayor fuerza en adolescentes y jóvenes, marcando una clara tendencia a futuro. Por otra parte, la PC pierde terreno ya que apenas un 20% mencionó utilizarla como dispositivo más frecuente de acceso.

Tampoco se salva el teléfono fijo del avance del celular. Ante la hipótesis de mudarse a una casa o departamento que no contara con línea de telefonía fija, apenas un 55% afirmó que contrataría una de éstas. Este valor está 5 puntos por debajo de lo hallado un año atrás. Inversamente, un 40% manifestó que sólo usaría su línea móvil. Naturalmente, este valor sube en el segmento joven, presagiando una futura caída en la cantidad de líneas fijas.

Telefonía Móvil 2013

Lifting

Luego de varias jornadas durante las cuales diversos actores del mercado de las telecomunicaciones desfilaron ante la Comisión de Sistemas, Medios y Libertad de Expresión del Senado, ésta presentó un proyecto modificado de la “Argentina Digital”. Si bien introduce algunas mejoras necesarias, todavía subsisten varios puntos débiles en la futura norma.

El grueso de las presentaciones ante la Comisión coincidió en apuntar a dos temas: el ingreso de las empresas de telecomunicaciones al negocio de la TV y los riesgos que surgen por las indefiniciones respecto de una Autoridad de Aplicación (AA). Sin embargo, las modificaciones más relevantes realizadas al proyecto fueron al primer eje. Nada al segundo.

Había motivos para pensar que el proyecto no iba a avanzar como fuera redactado originalmente en materia del ingreso de las telcos al negocio de la TV. Por razones obvias, éstos no giraban alrededor de la defensa de Cablevisión (el más visible de los afectados, pero ciertamente no el único) sino de las PyME cableras del interior así como de las cooperativas. Pensando que se viene un año electoral por delante, tampoco era cuestión que los legisladores se enfrentaran con quienes necesitarán en sus campañas y que tienen una importante capacidad de influir en la opinión pública en sus zonas de operación. Para solucionar el problema, se optó por dos medidas: impedir que las telcos puedan dar servicios de TV a través del satélite y proponer un ingreso gradual de las telcos al negocio de la TV.

El impedimento al recurso de dar TV a través del satélite (DTH por Direct To Home) a las telcos tiene una lógica desde la perspectiva de la convergencia, que es uno de los ejes del proyecto de ley. Dar DTH no sólo les permitiría ofrecer automáticamente el servicio en todo el país (lo que atentaría contra la gradualidad buscada), sino que no incentivaría a mejorar la red de banda ancha. Con el cambio introducido, para dar TV las telcos deberán aumentar la capacidad de su red actual. Es que para ofrecer este servicio, se debe reservar aproximadamente 8 Mb de capacidad de la conexión de banda ancha, a lo que hay que sumarle el ancho de banda necesario para el acceso a Internet. De este modo, al domicilio del abonado deberían llegar con unos 14 Mb como mínimo. Si bien esto es alcanzable por la tecnología ADSL, requiere que la fibra óptica llegue cada vez más cerca del cliente. Esto implica tiempo de despliegue e inversión, en momentos en el que las telcos también estarán destinando fondos al despliegue de 4G. Queda entonces por delante un escenario de cuantiosas inversiones. Un recurso que no es ilimitado. Así, el avance de la IPTV será paulatino. A pesar de esto, la AA, a través de la reglamentación, será quien defina el ritmo al cual las telcos puedan llegar a las distintas localidades del país.

También el proyecto revisado mantiene el status de servicio público de la telefonía. El resto de los servicios serán servicios públicos en competencia. No obstante, esta diferenciación puede ser irrelevante, ya que la AA podrá controlar precios y tarifas. Por otra parte, la misma podrá, vía regulación asimétrica, establecer obligaciones específicas. Lamentablemente, el proyecto no define las características de dicha asimetría. Queda entonces confiar en que será justa y no inclinada hacia un lado o el otro.

Algo similar ocurre con la desagregación de la red local. El proyecto modificado no aclara si será para todos los licenciatarios de servicios TIC. Nuevamente, será la AA quien decida. De todos modos, los desafíos de la desagregación no son menores, tanto desde el punto de vista técnico como de negocios. Por ejemplo, no es evidente cómo se haría en el caso de una cablera, ya que normalmente no son sujeto de desagregación (por haber nacido en competencia) y por razones tecnológicas no es tan sencillo hacerlo. Pero el principal riesgo de la desagregación es que no incentiva la competencia de infraestructuras. Así, al ser una obligación y no un derecho, se corre el riesgo de que no haya motivación para el propietario de la red a actualizarla.

Por el lado de la AA, lo único que aclara en cuanto a su constitución es que será designada por el Poder Ejecutivo Nacional, sin especificar si habrá una conducción colegiada en base a diversos criterios, como por ejemplo si estarán representadas las provincias o los partidos de oposición, o si contará con un cuerpo colegiado de expertos. Esto sumado a las amplias facultades que otorga el proyecto de ley resulta en que sea un punto de inquietud para todos los futuros licenciatarios de servicios TIC, sin importar sin son grandes telcos, cableras, PyME o cooperativas. Un temor generalizado.

En el caso del Servicio Universal, este sigue siendo definido como “concepto dinámico”, cuando a nivel internacional es estático, en base a la teledensidad (la cantidad de teléfonos por cada 100 habitantes en una zona determinada). Adicionalmente, el manejo discrecional que hará la AA de los fondos del Servicio Universal puede dar lugar a conflictos. Empezando por la transferencia al Estado de los fondos actuales, depositados en un fideicomiso privado, lo que podría ser interpretado como una expropiación. También, estos fondos podrán asignarse al incentivo de despliegue de infraestructura regional y el fortalecimiento de actores locales, lo que abre la puerta a un uso político partidario de los mismos y por lo tanto, parcial.

Como surge de la lectura del proyecto modificado, más allá de las modificaciones al tema TV, persiste el gran poder y discrecionalidad que concentra la AA. Y a pesar de que este aspecto fue mencionado por la mayoría de los expositores ante la Comisión, no hubo modificación alguna. Sería atinado que en el tratamiento en las cámaras este punto sea revisado.

Mercado Celular Argentino

Linkeando

  • Se achican las cuponeras: El mercado de las “cuponeras” online está en pleno proceso de consolidación. Aunque el cepo al dólar seguramente no ayuda, varias empresas internacionales decidieron levantar sus operaciones locales en un proceso natural de consolidación. [El Cronista]
  • Superpoblados: Con el boom de los data centers, Qualcomm anuncia su ingreso al mercado de procesadores para servidores. La idea es desarrollar CPU para satisfacer la creciente de los gigantes de Internet. Algo que ya vieron AMD, Marvell, Texas Instruments y otros. Y por supuesto, Intel. [GigaOm]
Mercado Celular Argentino

Tuits selectos

Mercado Celular Argentino

Argumentos convincentes

En estos días, en EE.UU. también se debate fuerte el tema de la neutralidad de las redes. Y cada uno tiene su perspectiva en la materia, incluyendo a los sitios de videos pornográficos. Muy marketineramente realizaron un video con sus actrices para dar su visión sobre el tema. De una manera muy particular, obviamente. [Nota: el video puede ser visto en el trabajo… pero con cierto cuidado]

Mercado Celular Argentino

Mensajero social

La mensajería instantánea es claramente el servicio más popular entre los usuarios que usan datos desde el celular, siendo utilizado por el 88%. De los mensajeros, Whatsapp es el líder absoluto utilizado en el 98% de los casos. Pero a pesar de sus orígenes, por sus características y el uso que se les da, Whatsapp se está convirtiendo en una auténtica red social. Esto surge del informe “Telefonía móvil, segmento individuos -2014” realizado por Carrier y Asociados.

Al consultar a los usuarios de mensajería instantánea desde el celular los motivos por los cuales usa el servicio, en primer lugar aparece el efecto de red. Un 77% afirma hacerlo debido a la cantidad de contactos que también las usan. Así, en la medida en que más gente ingresa a una plataforma de mensajería, y particularmente Whatsapp en el caso argentino, más beneficios habrá por ser parte de la red. También surge el tema costos, con la mensajería instantánea resultando más económica que los SMS.

No obstante, muy cerca de esto, entre los motivos aparecen características que asimilan al uso de Whastapp con el de las redes sociales: un 74% comparte contenidos y un 61% arma grupos. Al igual de lo que sucede con las redes sociales convencionales como Facebook, la compartición de contenidos y el armado de grupos decrecen en la medida en que sube la edad del usuario.

Respecto de Facebook, Whatsapp tiene la ventaja de que con sólo contar con el número de celular de nuestro interlocutor ya se puede establecer una relación, y esta es muy distinta a la que se da entre “amigos” de Facebook. Pero la mayor diferencia quizás está en que los contenidos se comparten específicamente con quien se desee, sea un único contacto o un grupo determinado. Esto da un mucho mayor control sobre quienes acceden a lo publicado en comparación con Facebook. Esta es quizás la principal explicación de la menor actividad que se percibe hoy en Facebook, principalmente en los segmentos más jóvenes, que han migrado parte de su interacción a Whatsapp. Así se entiende más la compra de esta última por la primera.

Uso de redes sociales

Convergencia o colisión

Semana de exposiciones ante la Comisión de Sistemas, Medios y Libertad de Expresión del Senado por el tratamiento del proyecto de ley “Argentina Digital”. Ante los legisladores desfilaron representantes de la actividades alcanzadas (cooperativas, PyME, cableras y telcos), de agrupaciones y especialistas. Más allá de los matices, la síntesis podría girar alrededor de dos grandes ejes. El primero tiene que ver con la falta de definiciones y exceso de atribuciones de la Autoridad de Aplicación por crear. Existe consenso respecto de que el modelo previsto abre la puerta a un amplio poder discrecional. El segundo eje hace a la falta de definiciones sobre cómo se planea manejar las asimetrías (técnicas, regulatorias y hasta impositivas) existentes entre todas las actividades y realidades a converger.

El segundo punto encierra una gran complejidad que no debería ser obviada en el paso del proyecto de ley por el Congreso. El tratamiento de un marco regulatorio para la convergencia es un proceso complejo, que implica la fusión de dos industrias con orígenes distintos, con marcos normativos diferentes en diversos ámbitos (técnicos, licencias, exigencias y limitaciones) que también deben confluir (previos plazos de adaptación para minimizar asimetrías) en un marco único desde todo punto de vista: tecnológico, regulatorio, impositivo.

Si bien es saludable que toda norma en materia de telecomunicaciones separe redes de transporte por un lado y los contenidos por el otro, a la hora de regular redes y contenidos no debería permitirse que las exigencias en un ámbito atenten contra los objetivos en el otro. Es claro que las licencias de SCA tienen más restricciones que las licencias de servicios TIC (STIC) previstas. Las diferencias a la hora de otorgar licencias generan asimetrías que si no se corrigen sólo aportarán desigualdades y, eventualmente, judicialización.

En el caso de los SCA, ya al interior de su propia regulación hay tratamientos diferenciales. Mientras que a las redes por vínculo físico (es decir, TV por cable) se les establecen limitaciones geográficas (hasta 24 localidades/licencias), aquellas que son satelitales se rigen por una única licencia que cubre todo el país. Esto tiene dos inconvenientes.

Por un lado, limita la expansión de las redes de cable más allá de las 24 localidades porque si bien no hay impedimento regulatorio para que la red se extienda más allá dando servicios de banda ancha y telefonía, esto no es económicamente atractivo. Paradójicamente, se busca extender las redes pero se limita el alcance de los contenidos. Mantener el límite de 24 localidades para dar SCA implicaría que las inversiones y competencia en infraestructura se focalicen en las localidades más densamente pobladas, discriminado entonces al resto del país.

Por el otro, y para empeorar el panorama, una licenciataria de STIC que cuente con una oferta satelital (tal como lo hace ya en otros países de la región tanto Telefónica como Claro) podrá llevar los SCA a todo el país, potenciando su oferta de telefonía y banda ancha, pero sin necesitar de una mejora de la capacidad y cobertura de la red fija. En este sentido, la propuesta realizada por el CEO de Cablevisión ante el Senado debería ser considerada. La misma consiste en la exigencia de una cláusula por la que sólo se les dé autorización a las empresas de telecomunicaciones para dar video por vínculo físico. Esto exigiría tener que invertir en aumentar la capacidad y extensión de la red fija, lo que redundaría en mejoras para el servicio de banda ancha. En el ínterin, daría tiempo a los operadores de TV paga a prepararse para una competencia más intensa.

Otro aspecto a considerar es que si bien no existen límites al capital extranjero para obtener una licencia de STIC sí los hay para el caso de una licencia SCA. Esto dejaría fuera del negocio de la convergencia a Telefónica (por ser de origen español) y Claro (por ser de origen mexicano), reduciendo el interés de éstas en expandir la capacidad y alcances de sus redes. No sería el caso de Telecom si se completa la adquisición por parte de Fintech, ya que es una sociedad de los EE.UU., país con el que hay un acuerdo por el cual se la da a sus empresas un tratamiento como si fueran nacionales a sus inversiones en medios.

También hay diferencias en el tratamiento impositivo. Existen alícuotas de IVA distintas para servicios de telefonía (en el caso de empresas, 27%) y para servicios de banda ancha (21%). En esta misma línea, mientras las empresas de telecomunicaciones están exentas del pago de tasas por el uso del espacio público, no lo están los operadores de TV por cable, quienes sí deben pagarlo. Como estos casos hay otros que en algún momento habrá que considerar.

Quizás encausar esta convergencia implique además la unificación de la autoridad de aplicación, haciendo que el AFSCA y la futura autoridad de aplicación mencionada en el proyecto de ley converjan en una sola.

Si bien resulta evidente que el objetivo final debería ser contar con un marco único para una industria única, tanto o más importante será administrar una transición para que empresas que provienen de marcos distintos puedan acomodarse a esta nueva realidad sin demasiado sobresalto. En otras palabras, es necesario pensar no sólo un modelo final de convergencia sino también un marco para la transición. No sea cosa que la convergencia termine resultando una colisión.

Uso de redes sociales

Linkeando

  • La re expansión de AT&T: Si bien en los últimos tiempos se pensó que su objetivo era Europa, al parecer AT&T decidió que su expansión internacional será en Latinoamérica, un mercado enorme y en crecimiento (y del cual se retirara a principios de la década del 2000). Primero DirecTV. Luego Iusacell y coqueteos con Nextel. [Media Telecom]
  • Comparación odiosa: En momentos en que la palabra “Neutralidad” figura ligeramente en el proyecto Argentina Digital, en EE.UU. el debate es mucho más profundo y serio. Este artículo tiene mucho más contenido al respecto que el mencionado proyecto de ley. [Fierce Wireless]
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Telefonía Móvil 2013

Citas de Larry

Larry Ellison, además de CEO y Fundador de Oracle, es un caso atípico a la hora de declarar, tanto por el fondo como por la forma. En este artículo, una serie de definiciones sobre temas tan variados como la moda en tecnología, Bill Gates, computación en la nube y otros que merecen una leída.

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