Trono amenazado

Si hay algo que caracterizó a los últimos tiempos fue el lento pero continuo desplazamiento de la PC del centro de la escena informática, particularmente en relación a los dispositivos conectados a Internet. Hoy la PC sigue vigente pero comparte la escena con otros dispositivos, más indicados para determinadas situaciones de uso. Entre éstos, el más destacado sin dudas es el celular, quien gana una notable relevancia al punto de ser utilizado para acceder a Internet por tres de cada cuatro de los usuarios de Internet, equivalente a unos 17 M de usuarios conectándose desde sus celulares. Esto surge del informe “Usuario online 2014”, realizado por Carrier y Asociados.

Evidenciando la masificación de smartphones y socialphones, no se observan diferencias significativas de penetración del uso del móvil para acceder a Internet por nivel socioeconómico. No obstante sí son marcadas a nivel generacional, aumentando ésta al 91% entre los menores de 30 años. Inversamente, el uso de la PC para acceder a Internet crece con la edad.

También asoman las tablets, un dispositivo que está comenzando a cobrar dimensión, utilizado por más de 1 de cada 10 usuarios de Internet. Esto equivale a alrededor de 2,8 M de personas accediendo desde tablets. Teniendo en cuenta que la base instalada de estos dispositivos está por debajo de los 2 M de unidades, queda en evidencia el uso compartido de las mismas en diversos casos. A diferencia del celular, las tablets tienen un perfil de usuario más definido, con preponderancia de los ABC1, los mayores de 40 años y hogares con conectividad a Internet. Esto último es natural considerando que la gran mayoría de éstas sólo se conectan por WiFi.

No menos interesante es el hecho que un 9% se conecte vía Smart TV y un 6% vía consolas, ya que en ambos casos se trata de contenidos consumidos a través de la pantalla de TV, en su mayoría series y películas provenientes de Internet. Otra forma de notar el impacto de Internet en la TV.

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Racionalidad dolorosa

Se esperaba algo así desde que Microsoft confirmó la adquisición de Nokia. A principios de esta semana comenzaron a circular rumores. Y finalmente, el jueves 17 se confirmó. Microsoft anunció un fuerte recorte de puestos de trabajo, 18.000 para más precisión. Pero no es una decisión que debiera llamar la atención, más allá de lo abultado del número.

De los 18.000 puestos, 12.500 corresponden a la ex Nokia. Casi el 70% de los recortes anunciados y 50% de los empleados de la otrora empresa finlandesa. Es claro entonces que el bisturí se clavó hondo en el negocio de los terminales. Una movida que impacta en varios rubros. Una cosa que queda en claro es que Microsoft se enfocará en la plataforma Windows Phone. Así, pasan a degüello otros negocios que podrían ser relevantes para Nokia pero no lo son para Microsoft: la línea X (basada en Android), los Asha y los feature phones. Aquí se ve la diferencia de foco entre Nokia y Microsoft. El negocio de Nokia era el hardware, por lo que hacía todas las gamas de productos que podían ser vendibles. El negocio de Microsoft es el software, hoy devenido en servicio. De tal forma, no tiene mucho sentido seguir alimentando otras plataformas que no sean Windows. Su negocio no es el hardware per se.

Este recorte también alcanzará a los empleados afectados a la manufactura, lo que permite prever una mayor tercerización de ésta. Algunos ya manifestaron su inquietud por que esta movida implique una degradación en la calidad de manufactura característica de Nokia. Esto no necesariamente ocurra con la tercerización. Pero si así sucediese, no sería tan grave. Marcas con menor calidad de manufactura han estado vendiendo mucho más. Una mayor calidad trae mayores costos pero no necesariamente más ventas. No hay que ofrecer más que lo que el mercado aprecia, sobre todo si es a costa de costos más altos.

Por supuesto, este recorte también afectará a áreas que se superponen, como puede ser marketing, administración y otras. Algo muy habitual cuando una empresa absorbe a otra. Y es normal que puesto a elegir, se opte por quien ya es parte de la cultura reinante.

Pero atención, que más allá de los ex Nokia, también hay 5.500 puestos que corresponden a empleados de la Microsoft original. Una cifra muy cercana a los 5.800 que perdieron su trabajo en los recortes del 2009, en lo más profundo de la recesión económica global. No es un dato menor e indica que algo tampoco está muy bien en el gigante de Redmond. Según trascendidos no oficiales, este recorte afectaría a áreas tradicionales de Microsoft, e implicarían una estructura más horizontal y que permita fomentar la innovación de abajo hacia arriba. Ya algunos comienzan a hablar de la pesada herencia de Ballmer.

En definitiva, los próximos meses serán de una gran reorganización dentro de esta Microsoft ampliada. Un proceso inevitable para una empresa que participa en segmentos de mercado muy dinámicos y competitivos que no puede permitirse el lujo de ser un pesado y nostálgico elefante. El cambio ya está en marcha.

Telefonía Móvil 2013

Win-win situation

Enemigos declarados en los 80 (cuando Apple lanzó la Mac con una campaña publicitaria que presentaba a IBM como el Big Brother de 1984). Proveedor de procesadores PowerPC para las Mac desde los 90 hasta mediados de los años 2000. Ahora, IBM y Apple se convirtieron en socios para abordar el mercado corporativo.

El acuerdo estipula que IBM venderá iPads y iPhones cargados de aplicaciones propias (unas 150) portadas para iOS (que algunos ya denominan iOS/2, en un juego de nombres que sólo los más senior podrán entender). Sus servicios en la nube serán optimizados para iOS, incluyendo administración de dispositivos móviles, seguridad e integración móvil. Apple, por su parte, dará el soporte telefónico de su hardware. Claramente, IBM parece estar poniendo más que Apple en esta sociedad. Aunque se desconocen los términos del acuerdo, lo lógico sería que los de azul obtuvieran también más beneficios. Quizás la mayor concesión de Apple es asociarse con alguien, algo a lo cual no son muy afectos.

IBM gana la posibilidad de vender computadoras móviles que no necesitará desarrollar (está claro que no le interesa el negocio del hardware) pero que le servirán para mejorar su posición como proveedor de software y servicios en el segmento corporativo, su hábitat natural. Para Apple significa aumentar el atractivo de sus productos para el mercado de la movilidad empresarial, el cual históricamente le resultó bastante esquivo, sin tener que desarrollar nuevos productos. Claro que con esta movida, IBM vuelve a las andadas: vender hardware propietario (aunque no sea propio), limitando las opciones para sus clientes.

El calce entre IBM y Apple es perfecto. Uno provee software y servicios, el otro hardware. Uno se destaca en el mercado de empresas y organizaciones, el otro en el consumo masivo. No hay conflictos. Todo es armonía. Al menos por ahora.

Esta “alianza” seguro ha comenzado a quitarles el sueño a varios de sus competidores. Microsoft, que apunta a una solución end-to-end en movilidad con sus Lumia, Windows y su nube. Google no quiere dejar segmento de mercado por abordar, con su software montado sobre hardware de terceros y servicios propios. Blackberry que dejó varias veces en claro que lo suyo es el mercado de empresas, abandonando a los consumidores, y que tendrá en esta alianza seguramente a su más fuerte competidor. Se juntaron dos pesos pesados y sería temerario que sus rivales no se preocupen.

Uso de redes sociales

Linkeando

Apagá la tele: Interesante que el máximo directivo de la BBC haya asegurado que en un futuro no tan lejano las señales lineales será reemplazadas por servicios bajo demanda. Escenario del cual no escapará la cadena pública británica. [Todo TV]

El Tato de Internet: Así se podrá rebautizar a la CNC en caso de prosperar el espantoso proyecto de Ley que pretende que los ISP filtren por defecto el acceso a sitios con contenidos pornográficos en Internet. Los mismos deberían ser identificados por la CNC. Más allá del objetivo mismo de atribuirse la custodia moral de la población, la CNC está conformada por personal técnico educado para otras cosas. Una estupidez total. [Information Technology]

Telefonía Móvil 2013

Twits selectos

  • Lanzan antena para conectar celulares directamente, sin red, hasta más de 10 Km. En el 1:23 destacan la privacidad vimeo.com/100711244
  • Ojo cuando la presidenta de la Reserva Federal afirma que las acciones de redes sociales están sobrevaloradas cronista.com/finanzasmercad…
  • Cómo Alemania usó big data para ganar el mundial. SAP lo estuvo mostrando en el MWC en Barcelona este año blogs.wsj.com/cio/2014/07/10…
  • Datito suelto: Instagram ya supera al 1,5 millones de usuarios en Argentina. El grueso son sub 30 años
  • La mitad de los operadores móviles del mundo ofrecen apps “toll free”, con FB a la cabeza. Derrota de la neutralidad gigaom.com/2014/07/15/hal…
  • Te puede gustar o no Samsung, pero sus publicidades comparativas con Apple son lo más youtube.com/watch?v=YbrM7X…
  • Google y el MIT podrían hacer realidad el T-1000 de Terminator bgr.com/2014/07/14/goo…
  • Después de gastar US$ 2.75 mil millones, China Mobile cancela el roll out de WiFi (de bajo ROI) para enfocarse en LTE theregister.co.uk/2014/07/13/chi…
Mercado Celular Argentino

Recuerdos imborrables

Cuando se da de baja un celular y se lo vende o regala a otra persona, la información que tenía puede ser recuperada aunque se haya devuelto el equipo a su estado de fábrica. Incluso esas fotos comprometedoras tomadas en la intimidad. Algo bastante común aparentemente. Pero a no preocuparse. Hay formas de lograr que esos recuerdos sean inaccesibles (varios respiran aliviados).

Usuario online 2013

El nuevo Blockbuster

La creciente popularidad de los servicios OTT, aquellos que permiten ver legalmente películas y series a través de Internet, no está afectando el consumo de TV paga. Según el informe “Usuario online 2014”, realizado por Carrier y Asociados, no se observan diferencias de adopción de los servicios OTT entre hogares con y sin TV paga. De esta forma, estos servicios se posicionan más como un videoclub online que en un sustituto de la TV por cable o satelital.

Un 11% de los hogares con banda ancha consume servicios OTT, lo que equivale a unos 580 mil hogares. La cifra no refleja necesariamente la cantidad de abonados ya que estos servicios ofrecen en algunos casos múltiples accesos simultáneos, dando lugar a abonos compartidos.

Sin dudas Netflix sigue siendo el servicio más popular, presente en prácticamente 2 de cada 3 hogares que consumen servicios OTT. Tiene mayor penetración en segmentos ABC1 y en el AMBA, mientras que tanto On Video como Arnet Play tiene más llegada en segmentos medios y bajos así como en el interior. Esta diferencia en el perfil es resultante de las propuestas de las telcos, que ofrecen una mayor amplitud de contenidos locales frente a Netflix. Públicos distintos.

Uso de redes sociales

A gatillar

Siguiendo con los pasos que llevarán a la disponibilidad comercial de 4G en Argentina, el gobierno avanzó esta semana con el anuncio del pliego para la licitación del espectro necesario. Desde el punto de vista técnico no hubo mayores novedades, ya que las grandes líneas ya habían sido trazadas al momento del anuncio dos meses atrás: puesta en juego de espectro para 4G, tanto en AWS como 700 MHz; inclusión del espectro para 3G en manos de Arsat que equivale al certificado de defunción de Libre.ar; reserva de espectro para el surgimiento de un 4° operador. Sí resultó sorpresivo que el Estado decidiera reservar 30 MHz en la frecuencia de AWS para una “futura utilización” que no fue precisada. No obstante, las novedades en todo caso vinieron del lado económico y revelan bastante de las intenciones del gobierno en la materia.

Para entender el tema económico hay que partir de la base que el de las telecomunicaciones es un negocio de capital intensivo que naturalmente tiende a la concentración oligopólica. En el caso de las móviles, esta tendencia es mayor aún, ya que además se requiere de un recurso escaso: el espectro. En el caso particular de Argentina, es necesario tener en cuenta además el hecho de que es un mercado maduro y con muy altos niveles de penetración (lo que dificulta el crecimiento en base a nuevos clientes). Un situación que se da en un entorno macroeconómico y político poco atractivo para las grandes inversiones que se requieren. Con este escenario, pensar en más de cuatro interesados (Claro, Movistar, Personal y lo que se configure con Nextel) es casi utópico. Nadie que no tenga una red móvil, cuyo principal valor hoy son los sitios para la instalación de antenas, va a querer aventurarse a realizar inversiones cuantiosas de dudoso retorno.

Así las cosas, la subasta está armada para que cada uno de los cuatro interesados tenga lo suyo. Pero no será gratis. Ni siquiera barato. Considerando cómo están armados los bloques de espectro, cada uno de los participantes deberá desembolsar entre US$ 400 y más de 500 millones en función del precio base por MHz. De hecho, el Estado espera recaudar un mínimo de casi US$ 2 mil millones por todo el espectro puesto en juego en esta oportunidad. La cifra representa casi el doble de lo que originalmente se había estimado. ¿Por qué tan alto? Más allá del afán recaudatorio, tal como se presenta el escenario del mercado y por cómo se repartió el espectro a poner en juego, no da la impresión de que se pueda esperar una puja que eleve sensiblemente los precios respecto de la base fijada. Por lo tanto, pareciera que más que una subasta habría una venta. Fijando un precio base alto, el Estado se aseguraría los fondos que pretende.

Sin dudas que en estos momentos debe haber preocupación por parte de los operadores así como de los potenciales interesados en quedarse con Nextel. No sólo el espectro tiene un precio “salado”, sino que además el pliego es muy exigente en términos de inversiones y tiempos para que éstas se concreten, lo que también se traduce en dinero. Por ejemplo, no permite acuerdos de roaming como forma de cumplir con las metas de cobertura. U obliga a los operadores actuales no sólo que compartan su infraestructura pasiva (lo cual es razonable) sino que en caso de no ser técnicamente posible, sea el propietario de ésta quien deba proponer una alternativa equivalente o hacer las adecuaciones necesarias para cumplir con esta obligación.

Según estimaciones previas, cada uno de los operadores actuales debería invertir alrededor de US$ 500 millones en espectro más otros US$ 1.000 millones en tecnología. O sea, a razón de US$ 1.500 millones por operador. En el caso del entrante, también tendría US$ 500 millones en espectro, pero su inversión en red duplicaría o hasta triplicaría aquella de los operadores actuales, habida cuenta de que su cobertura geográfica es significativamente menor. Dicho de otra forma, para que Nextel se convierta en el 4° operador, sus dueños (actuales o futuros) deberán invertir un piso de US$ 2.500 millones.

Considerando que el acuerdo con Chevron para explotar Vaca Muerta fue por US$ 1.500 millones, se obtiene una dimensión de lo que implicará llegar al 4G para cada operador. Otra forma de verlo es que Fintech pagará por el control de Telecom (cuando la operación esté aprobada), 2/3 de lo que costará llevar a Personal al 4G. Y si los rumores respecto de la venta de Nextel al grupo Szpolski-Garfunkel son ciertos, éste deberá desembolsar por migrar a tecnología celular 4G 10 veces más que el precio acordado por adquirir la operación de Nextel en Argentina y Chile.

Por ahora los operadores han guardado silencio respecto de sus primeras impresiones sobre el llamado a concurso. Quizás estén esperando ver en detalle los pliegos. Pero sin dudas, la cuenta viene salada.

Telefonía Móvil 2013

Linkeando

  • Espontaneidad planificada: El que termina será recordado como el Mundial en el que explotaron las redes sociales. No sólo por la presencia de los individuos en las mismas sino por la cantidad de acciones de marketing de las marcas. Interesante historia de cómo se preparó Adidas para el evento, con meses de trabajo previo. [Ad Age]
  • ¿Tu quoque WP?: Windows Phone es un excelente sistema operativo móvil al cual la principal crítica que se le hace es su falta de apps. Pero hay rumores de que esto podría cambiar en futuras versiones que incorporarían una máquina virtual para correr apps de Android, tal como hace hoy BB 10. ¿Por qué no? Lo importante es promover los servicios de Microsoft, tal como lo demuestra que haya equipos Nokia con Android. [Gigaom]
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