Dateados

Con el constante crecimiento en la venta de smartphones a los que se suman en menor medida algunos socialphones (hoy en retirada), el uso de datos móviles no se detiene. Actualmente, alrededor de 2 de cada 3 usuarios consume datos desde el celular. Esto surge del informe “Telefonía móvil, segmento individuos -2014” realizado por Carrier y Asociados.

El factor generacional tiene mucha influencia en el uso de datos móviles, decreciendo en la medida en que mayor es el usuario y con una fuerte concentración en los segmentos adolescente (14 a 21 años) y joven (22 a 35 años). La caída fuerte se da en aquellos usuarios de más de 60 años (segmento senior).

Un gran impulsor del consumo de datos desde el móvil fue sin dudas la mensajería instantánea (utilizada por el 80%), particularmente Whatsapp. Y su contracara está en el retroceso de 16 puntos en el uso de SMS por parte de los adolescentes. No obstante, alrededor de 2/3 de los usuarios todavía tiene algún tipo de paquete de SMS, principalmente para comunicarse con aquellos contactos que no usan mensajería instantánea.

Por otra parte, el uso de datos desde el celular mostró un crecimiento de 11 puntos entre los usuarios con líneas prepagas, donde pasó del 45 al 56%.

Uso de redes sociales

¿Conflicto en ciernes?

Cuando falta apenas una semana para que se lleve a cabo la subasta por el espectro para 4G y el remanente de 3G, la industria arde de inquietudes respecto de lo que pueda suceder. El tema central pasa por la moneda en la cual los interesados podrán pagar por el espectro, una suma que varía entre los US$ 400 a 500 millones por operador en función del paquete de frecuencias deseado. Esta semana, el sitio La Política Online (LPO) publicó un artículo en el cual afirma disponer de la documentación presentada por los cuatro participantes (Arlink, Claro, Movistar y Personal) según la cual, y con distinta intensidad, los 3 actuales operadores móviles plantean el pago en pesos (que se supone sería al tipo de cambio oficial).

Es que el pliego tuvo varios puntos ambiguos que no fueron aclarados convenientemente en las respuestas de la Secom, dando lugar a interpretaciones varias. Pero sin dudas, uno de los grandes temas es la moneda de pago por el espectro. A la exigencia de pagar en dólares vía transferencias del exterior o determinados bonos se le agregó confusión luego de que en las aclaraciones se dejara abierta la puerta a que el pago sea en pesos. Más precisamente, en la página 98 de la circular aclaratoria n° 1 se menciona que “se habilitará adicionalmente una cuenta en pesos argentinos para integrar los fondos”.

Un día antes de que LPO publicara su artículo, el diario Clarín también había publicado uno en el mismo sentido (aunque sin facsímiles) que produjo, ese mismo día, la reacción de la Secom. No obstante, en su respuesta no aclaró demasiado sino que simplemente dijo que no habría cambios, pero sin explayarse en el tema de fondo.

Se trata de algo más que un simple tecnicismo. Más allá del beneplácito de los participantes, si efectivamente se aceptara el pago en pesos, se abrirían dos frentes. Uno interno, ya que se iría en contra de las expectativas del Banco Central de la República Argentina y el Ministerio de Economía, quienes cuentan con la recaudación en dólares por el espectro para alimentar las reservas. El otro sería frente el compuesto por aquellos que compraron el pliego pero desistieron de participar, tal el caso de Cablevisión y Nextel, quienes se bajaron de la licitación ante la imposibilidad de conseguir los dólares con los que, en base a su interpretación, debían pagar por el espectro. La interpretación de esta aclaración es clave en momentos en que la diferencia entre dólares al precio oficial y el contado con liquidación es muy relevante, del orden del 51% aunque con variaciones diarias.

En definitiva, la mención de la cuenta en pesos dio lugar a interpretaciones opuestas y podrían conducir a una judicialización del proceso. El paraíso de los abogados. El infierno para los demás.

Mercado Celular Argentino

El Zelig de las SIM

Entre un mar de especificaciones técnicas y valoraciones estéticas en el último lanzamiento de las tablets de Apple, un elemento trascendente para la industria móvil en general y los operadores en particular perdió resonancia entre tanto ruido. Se trata del Apple SIM que será incluida en las iPad con conectividad celular.

A pesar de algunas especulaciones, no se trata de una implementación de la SIM vía software sino de una SIM física que incluso se puede reemplazar por una SIM convencional si así se desea. La diferencia con la Apple SIM es que puede ser asociada con múltiples operadores (por el momento, sólo 3 de EE.UU. y uno del Reino Unido).

Como todo operador bien sabe, la cantidad de tablets que efectivamente se conectan a las redes móviles es muy baja, ya que la mayoría de los usuarios no quieren contratar un abono para una segunda línea. Pero con la Apple SIM, el usuario de la tablet puede contratar el servicio de un operador en determinada circunstancia y cambiar a otro cuando sea necesario, sin tener que cambiar de SIM (ni tener que salir a buscar un local del operador para adquirirla).

Hay diversos escenarios donde el uso de una SIM de estas características puede ser una real ventaja. Por ejemplo, en una zona donde determinado operador no tiene cobertura o ésta no es buena. Otra podría ser el caso de un viaje, lo que permitiría elegir un operador local en vez de incurrir en costos de roaming (por ahora sólo entre EE.UU. y el Reino Unido). En estas situaciones, el usuario elige desde la tablet a qué operador conectarse en vez de tener que intercambiar las SIM y tener una por cada operador. Así, la Apple SIM se convierte en una alternativa al uso del WiFi (gratuito o pago) pero con cobertura permanente.

¿Por qué los operadores aceptarían esta implementación? Quizás porque intuyen que algún ingreso es mejor que ninguno. No obstante, existen riesgos. Uno es que Apple decida incluir esta SIM en futuros modelos del iPhone. Pero de ser así, será únicamente en las versiones liberadas, ya que difícilmente un operador venderá un equipo susceptible de ser utilizado regularmente en otra red. O en todo caso, lo venderán sin subsidio, lo que sin dudas impactaría en los volúmenes de ventas del iPhone. Por otra parte, Apple no aclaró cómo implementará el proceso de contratación del plan con el operador. Si lo hiciera vía iTunes, Apple habría encontrado la forma de participar económicamente en el servicio. Habrá que ver si los operadores encuentran a ese escenario tan atractivo.

Usuario online 2013

Linkeando

  • Sin un cobre: Hacia allí avanza la red de Telefónica en España como parte de la migración de su red de cobre tradicional hacia una de fibra óptica hasta el hogar. Prevén alcanzar el 80% de las unidades inmobiliarias (hogares, oficinas y locales) en 2017, aunque puede que la regulación le signifique un freno al despliegue. [ST News]
  • Las dos Europas: Interesantes palabras de la comisionada europea para la Agenda Digital en su último discurso, donde menciona a la Europa Digital y la Analógica, instando a esta última a abrazar el cambio en vez de resistirlo. [Media Telecom]
Mercado Celular Argentino

Tuits selectos

Usuario online 2013

El mago Jobs

Steve Jobs será recordado por muchas cosas. Entre ellas, su gran capacidad para hacer de sus presentaciones un show de nivel de un profesional del entretenimiento. Como en este caso, presentando una notebook con WiFi en 1999, una tecnología que ya existía pero que aún no era común en las configuraciones de las PC. Un experto en arrancar expresiones de asombro a su público, una constante en su carrera de “showman” tecnológico.

Telefonía Móvil 2013

El nuevo Facebook

Con una penetración del 80% entre los usuarios que usan datos desde el celular, la mensajería instantánea se ubica como la aplicación más popular. Esto ocurre sin que se registren diferencias de adopción por nivel socioeconómico y con una distribución bastante pareja en función de la edad, con una moderada caída en el segmento de más de 60 años. Esto surge del informe “Telefonía móvil, segmento individuos -2014” realizado por Carrier y Asociados.

Entre los mensajeros utilizados en Argentina sin dudas Whatsapp es el rey, utilizado por el 98% de quienes adoptaron esta forma de comunicación. Una clara demostración de los efectos de red. Luego se ubica Facebook Messenger, pero a un lejano 55% a pesar de que también conecta gente desde la PC. Pero para que se comunique tienen que ser “amigos”, algo no siempre conveniente.

Esta popularidad de la mensajería instantánea (léase Whatsapp) no está basada únicamente en sus funcionalidades que la transforman en un SMS potenciado. También algunas características propias, como la posibilidad de compartir contenidos como fotos, audio y video (74%) o armar grupos de usuarios (61%), convierten a Whatsapp en una red social, pero con mucho más control respecto de quién puede ver qué.

Por supuesto, también es innegable el impacto del uso de la mensajería instantánea en los SMS. Un 85% de sus usuarios afirman haber disminuido el uso de los mensajes de texto como consecuencia de la utilización de Whatsapp o similares, con una leve tendencia a descender en la medida en que sube la edad del entrevistado.

Ni SMS ni redes sociales se salvan de la mensajería instantánea.

Usuario online 2013

Al infinito y más allá

Originalmente previsto para mediados del 2012, finalmente se lanzó el satélite geoestacionario argentino, el ARSAT-1. Se trata del primer satélite de estas características diseñado e integrado en Argentina por INVAP (Instituto de Investigaciones Aplicadas).

Se trata de un acontecimiento que tiene distintos impactos. Es claramente positivo para la ciencia e ingeniería argentina por el logro alcanzado. Lo es para el país porque su presencia permitirá una mejor cobertura para servicios de telecomunicaciones. Lo es para el gobierno porque todo el proceso se produjo bajo su gestión, tanto por la creación de ARSAT como la producción del satélite.

La puesta en órbita del ARSAT-1 también es clave para mantener una posición en la órbita geoestacionaria. Las posiciones orbitales son limitadas y reguladas para que no haya conflictos entre los satélites de los distintos países. Argentina estuvo cerca de perder esta posición por no haber reemplazado oportunamente al Nahuel 1A, un satélite de fabricación extranjera, fuera de servicio desde el 2010 y actualmente en la órbita cementerio. Desde hace unos años, Argentina opera esa posición con un satélite alquilado. Por esta razón, los beneficios para la población no serán evidentes, sobre todo en lo inmediato.

En momentos en que la sociedad se encuentra bastante dividida políticamente, que este acontecimiento esté tan vinculado a gobierno de la última década hace que a veces los hechos se distorsionen. Algunos desmerecen el logro mencionando la abundancia de componentes importados en el satélite. No tienen en cuenta que por razones de escala (en la producción y creación), la fabricación de los mismos está en pocas manos. No obstante, diseñar, integrar y programar un satélite geoestacionario requiere de conocimientos y capacidades que no abundan. Claro que no ayuda que desde el gobierno se haya dicho que el satélite es 100% argentino. No es así. Además, el gobierno apela a una mezcla de épica y soberanía (el hashtag utilizado era #SoberaniaSatelital), con una transmisión en vivo por la TV Pública que hace rememorar a los más entrados en años al lanzamiento del Apolo 11, que terminó con la llegada del hombre a la luna en 1969. A fin de cuentas, y más allá de lo que signifique para los directamente involucrados, se trata de una operación habitual en la industria de las comunicaciones satelitales.

Resulta curioso que el hito esté marcado por su lanzamiento, justamente la etapa en la que el proceso está más extranjerizado, ya que se produce en la Guyana Francesa y no en el país, aunque esto no podría ser de otra forma por razones geográficas. No obstante, el reto estará completo cuando el ARSAT-1 se haya ubicado en su posición definitiva (dentro de un par de semanas) y esté en operaciones. Celebrando la puesta en órbita, digamos que la palabra lanzamiento tiene aquí un doble significado: el físico y el marketinero.

Telefonía Móvil 2013

Linkeando

  • Nobel tech: El pensamiento del reciente ganador del premio Nobel a la economía, el francés Jean Tirole, tiene mucho que ver con la industria tecnológica. Sus trabajos sobre regulación económica, particularmente en el caso de monopolios u oligopolios, son aplicables al mercado de las telecomunicaciones así también como ciertos servicios de Internet. [Capital]
  • Show me the money: A pesar de que algunos usuarios de YouTube suben contenido no autorizado, esto no siempre es una mala noticia. El mayor sitio de videos en Internet dejó a sus creadores originales US$ 1 millardo en publicidad desde el 2007. Como premio consuelo, no está mal. [Seeking Alpha]
Mercado Celular Argentino

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