Conectada, pero siempre TV

Si bien desde hace tiempo es posible acceder a Internet desde una TV conectándola a una PC u otros dispositivos, el boom de ventas de las SmarTV de los últimos años, con una base instalada cercana a los 2,5 millones de unidades, convirtieron a la TV en una alternativa de conexión a considerar. No obstante, si bien cuentan con plataformas de software que no sólo mejoraron su manejo sino también ampliaron los horizontes de lo que se puede hacer desde una TV a través de apps como sucede en los celulares, la TV sigue siendo principalmente un dispositivo para consumir video. Esto surge del informe “Acceso a Internet y tecnología residencial – 2014”, recientemente publicado por Carrier y Asociados.

A pesar de que en las promociones de las SmarTV se destacan capacidades como acceder a Facebook o comunicarse con Skype, la gente quiere video. Así, un 68% de quienes conectan sus TV a Internet las utilizan para hacer streaming de películas y/o series, ya sea a través de opciones pagas como Netflix (la más popular) o gratuitas como Crackle. En segundo lugar, con un 52%, se ubica el consumo de videos de YouTube. Conviene recordar en este caso que no sólo se limita a videos de corta duración (profesionales, amateurs o caseros) sino que cada vez más se encuentra en YouTube contenidos profesionales de larga duración, como películas o documentales, así como streaming de eventos en vivo, como sucede en Argentina con los partidos de fútbol del campeonato local.

Las aplicaciones más clásicas de las computadoras, como navegar, acceder a Facebook, jugar online o comunicarse con Skype son mucho menos populares, ya que sufren las dificultades que presenta una interfaz que todavía no puede competir con la de un smartphone, tablet o PC.

Mercado Celular Argentino

Y el pescado sin vender

El día de ayer vencía el plazo fijado por Telecom Italia para la aprobación de la venta de su participación en Telecom Argentina a Fintech por US$ 960 millones. La fecha fue pospuesta para el día de hoy, aunque podría volver a extenderse.

La concreción de la operación ha venido postergándose en repetidas oportunidades debido a la demora en la autorización por parte del Gobierno, que si bien no expresó públicamente ninguna objeción a la misma, sigue sin darle luz verde. David Martínez, líder de Fintech, es conocido en Argentina como el responsable de uno de los fondos tenedores de deuda “bueno”, de aquellos que están a favor de la política gubernamental en la materia. A tal punto que, quizás buscando la aprobación de la transacción por Telecom, hizo un notable esfuerzo al escapar a su perfil bajo (casi subterráneo) para salir a defender al gobierno con una extensa entrevista que el diario Página 12 publicó un mes atrás. Semejante demostración de amor parece no haber sido suficiente todavía.

Quizás las razones de la no aprobación haya que buscarlas por el lado de Cablevisión, empresa de la cual Fintech participa en el 40%. A pesar de algunas declaraciones en el sentido de que se desprendería de este activo, Martínez no se mostró muy entusiasta a la hora de vender su parte del negocio, declarando que lo haría “si se lo piden”, cuando en realidad la ley de servicios audiovisuales le impide tener participación en empresas de este sector (Cablevisión) y simultáneamente en una de servicios públicos (Telecom). El poco entusiasmo por vender su parte en Cablevisión genera desconfianzas en los sectores más duros del gobierno, donde sospechan que Fintech podría ser el caballo de Troya para el ingreso de Cablevisión en Telecom. Claro que antes habría que derogar o modificar la ley de servicios audiovisuales. Es decir, una hipótesis que sólo podría considerarse a partir del próximo gobierno.

Por lo pronto, según medios italianos, Fintech habría propuesto abrir un período de dos años de plazo para esperar el visto bueno oficial. Según la propuesta, se haría una cesión a tiempo, donde Fintech pagaría los US$ 960 millones acordados, cifra que los italianos devolverían en caso de que no llegase la aprobación. Queda claro por los plazos que Fintech ya está pensando en el próximo gobierno. Al actual le quedan poco más de 14 meses, por lo que tendría 10 meses más para que el ganador de las próximas elecciones apruebe (o no) finalmente la operación.

Esta propuesta se estaría evaluando hoy (26/9) por el directorio de Telecom Italia, convirtiéndose en un auténtico día D para el destino de Telecom Argentina. La situación interna en la empresa no debe ser fácil. Ya había encarado algunas reestructuraciones pero sin dudas la incertidumbre respecto de quienes serán sus propietarios afecta quizás no tanto la operación y el día a día, pero sí la moral de sus empleados y claramente la decisión estratégica. Se viven horas decisivas.

Telefonía Móvil 2013

Carambola española

En una sola operación, Telefónica abrió una interesante oportunidad en el mercado brasilero y cerró fuentes de conflicto en ese país y Argentina, así como terminó con una estrategia europea interesante en los papeles pero que resultó ser inviable en la práctica.

Esta semana Telefónica acordó con el grupo francés Vivendi la compra del operador brasileño de triple play GVT. De ser aprobada la operación, algo que se estima sucederá a mediados del año próximo, la fusión de GVT y Vivo (filial de Telefónica y el mayor operador móvil de Brasil) dará lugar a Telefónica Brasil, empresa que estará en condiciones de ofrecer servicios cuádruple play convirtiéndose en el mayor grupo de telecomunicaciones de aquél país. Vivendi tendrá una participación del 7,4% en Telefónica Brasil.

La operación implica también que se desprenderá de su participación en Telecom Italia ya que sus acciones serán adquiridas por Vivendi. De esta forma, Telefónica logra también su objetivo de salir definitivamente del operador itálico, una incursión que le trajo múltiples dolores de cabeza. La vinculación societaria entre españoles e italianos dio lugar a cuestionamientos de las autoridades regulatorias tanto en Brasil como en Argentina. A esto se sumó que a pesar de haber logrado ser el principal accionista de Telecom Italia siempre chocó con las resistencias del poder político italiano que no quiere perder a su campeón nacional y que se opuso a la venta de activos, especialmente los de Brasil, que hubieran servido para bajar su abultada deuda.

Para Telecom Italia son buenas y malas noticias. Buenas porque se acaban los cuestionamientos regulatorios en ambos países de Sudamérica. Malas porque los italianos también estaban interesados en GVT para fortificar su posición en Brasil. Es que ahora TIM (Telecom Italia Mobile) es el único operador móvil relevante que no tiene una pata fija en Brasil, como sí pasa con sus principales competidores: Claro, Oi y, de aprobarse, también Telefónica. Es por eso que muchos ven ahora a TIM como el objetivo de potenciales adquisiciones.

Desde la perspectiva argentina, que la operación Telefónica-Vivendi llegue a buen puerto significará desactivar definitivamente los conflictos que generan la presencia de los españoles en la empresa italiana, habida cuenta de que se trata de los dos principales grupos de telecomunicaciones del país. Y atenuaría notablemente los potenciales cuestionamientos de ambas empresas en la licitación de 4G.

Mercado Celular Argentino

Linkeando

  • Ojo con Facebook: Cada vez más, la empresa de Mark Zuckerberg es una amenaza para Google. Se apresta a lanzar una nueva plataforma de publicidad que permitirá medir la eficacia de la misma tanto dentro de la red social como fuera de ella. [Seeking Alpha]
  • Rebelión en las bases: Es lo que sucedió en Chile, donde funcionarios de la Subtel (equivalente a nuestra Secretaría de Comunicaciones) acusan de irregularidades al Subsecretario del área y exigen su remoción. [El Mostrador]
Uso de redes sociales

Tuits selectos

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Super dedo

Con el crecimiento de las pantallas de los celulares, ahora que las phablets están ganando mercado, lo que están quedando chicas son las manos. Particularmente en ciertos casos, como en algunas mujeres o en los asiáticos (grandes fans de las phablets). Pero siempre hay una mente creativa. Como la que inventó esta extensión de pulgar que permite operar el equipo con una sola mano y alcanzar a cubrir toda la extensión de la pantalla.

Telefonía Móvil 2013

TV Online

Con la proliferación de alternativas para conectarla a Internet, la TV está en pleno proceso de reconversión como consecuencia del nuevo abanico de contenidos y servicios a los que se puede acceder desde la misma. De hecho, un 18% de los hogares con acceso a banda ancha en el hogar afirma conectar su TV a la red, lo que equivale a casi un millón de hogares. Esto surge del informe “Acceso a Internet y tecnología residencial – 2014”, recientemente publicado por Carrier y Asociados.

Es evidente que el boom de ventas de Smart TV tuvo que ver con esto. Si bien es cierto que muchas de éstas no se conectan a Internet (por desinterés, desconocimiento o incapacidad), lo concreto que es entre quienes conectan sus televisores, 2/3 lo hacen vía Smart TV. Esto representa un crecimiento de 18 puntos respecto del año anterior, evidenciando el claro avance de esta categoría.

Detrás de la Smart TV se ubica la PC como medio de conexión de la TV, utilizada por el 30%, aunque retrocediendo 21 puntos en un año. Estas subas y bajas indican claramente una migración entre quienes conectaban sus TV vía PC hacia Smart TV. Mucho más lejos, con valores de un dígito, se ubican otras alternativas, como las consolas de videojuegos o streaming boxes (como Apple TV, Roku, etc.).

Un dato a tener en cuenta por los proveedores de TV paga es que la proporción de quienes se conectan vía Smart TV es más alta entre quienes no contratan sus servicios, donde la conexión directa desde el televisor llega a los 3/4.

La tendencia a conectar la TV a Internet no parece detenerse, ya que a un 21% de los hogares con banda ancha le gustaría poder hacerlo, evidenciando una importante demanda insatisfecha.

Telefonía Móvil 2013

Las cartas sobre la mesa

Ayer se conoció cuáles serán las empresas que participarán por la licitación de espectro para servicios de 4G y el remanente de 2/3G. Finalmente presentaron sus propuestas fueron Claro (América Móvil), Movistar (Telefónica), Personal (Telecom) y Arlink (Grupo Uno). Por otro lado, quienes habían comprado pliego pero no presentaron propuesta fueron Nextel y Cablevisión.

La presencia de los 3 operadores actuales no llama la atención y era esperable. “El tapado” resultó ser Arlink, el proveedor de servicios de transmisión de datos del Grupo Uno quien a su vez también es propietario de Supercanal, empresa que ofrece servicios de triple play en varias provincias del país, con su fuerte en la zona de Cuyo. En su calidad de 4° operadora, Arlink tiene por delante una tarea titánica en términos de cobertura. Por esto, no sería descabellado pensar que Arlink termine adquiriendo las operaciones de Nextel en el país, lo que le permitiría acceder rápidamente a una infraestructura que cubre las áreas más pobladas del país, contando con un activo que quizás es lo más valioso de una red móvil: sitios para antenas.

Pero los desafíos para Arlink no se circunscriben únicamente al desarrollo de la red. También tiene por delante una inversión monumental en materia comercial, necesitando desarrollar una base de agentes y oficinas comerciales, así como de estrategias para lograr captar clientes hoy en manos de sus futuros competidores.

La sorpresa fue la baja de Nextel quien era un gran candidato a ser, por la tenencia de una red en operaciones, el 4° operador (solo, en sociedad o adquirido). Pero esto no debería sorprender mucho luego de que a principios de esta semana se conociera que el NII (holding dueño de las operaciones de Nextel en Latinoamérica) decidiera acogerse al Chapter 11 en los EE.UU. De esta forma, el acceso al financiamiento necesario para participar de la licitación y desplegar la red estaba fuertemente comprometido. Por eso sus directivos tomaron una decisión prudente: bajarse de la licitación y evaluar otras alternativas. Una es seguir por su cuenta, teniendo la posibilidad tecnológica de migrar lentamente a 4G sobre las frecuencias que ya tiene. Otra es vender su operación en Argentina a Arlink (como ya fuera mencionado) o, por qué no, a alguno de los tres operadores actuales, considerando que Nextel tiene un activo muy interesante que son sus 2 millones de clientes y los sitios con antenas. Un dato no menor y que como tal no debe ser subestimado.

Ahora resta esperar el análisis de las propuestas hasta fin de octubre y, de no mediar sorpresas en las propuestas o presentaciones judiciales (que no habría que descartar), en noviembre estarán los nombres de las empresas adjudicatarias del espectro. Si los plazos se cumpliesen tal como pretende la Secretaría de Comunicaciones, quizás hasta se podría fantasear con un lanzamiento comercial del servicio de 4G antes de fin de año, aunque con una cobertura más bien simbólica. Pero de aquí a entonces habrá que estar atentos, porque puede haber novedades.

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Houston, we have a problem

Si se vive en Argentina, no hace falta estar muy informado para saber que en el país hay un serio problema de disponibilidad de divisas, insumo fundamental de los bienes y servicios que se importan. A tal punto, que la importación ya acumula una deuda de US$ 5.500 millones por no disponer de dólares para pagar.

Por su tamaño y su dependencia de componentes importados, el sector que más sufre esta situación es la industria automotriz, que según la Cámara de Importadores de la República Argentina representa aproximadamente el 50% de la deuda de los importadores. Y en segundo lugar, con un 25%, está la industria de Tierra del Fuego, focalizada en la producción de electrodomésticos y electrónicos, como celulares y TV.

Las consecuencias de semejante situación no son difíciles de deducir. En algún punto los proveedores del exterior dejan de enviar componentes e insumos varios hasta tanto el flujo de divisas no se vuelva a reestablecer. Y tomando como antecedente lo que ocurre con las fábricas automotrices, es lógico temer por las fuentes de trabajo generadas en la provincia austral.

Por supuesto, el límite de crédito dependerá de lo que decida cada fabricante original, quien manda los componentes para el ensamble local. Pero a nivel local se afirma que las próximas 2 a 3 semanas serán cruciales para saber cómo termina esto. Por ahora, producen con los stocks existentes y la Ministra de Industria afirmó que analizarán el caso de Tierra del Fuego. Pero sin dudas se trata de una situación que se puede poner muy fea.

Telefonía Móvil 2013

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  • Punto de inflexión: El cambio que se avecina para los operadores de telecomunicaciones tiene el potencial de redibujar el mapa de sus proveedores de tecnología. Básicamente se trata de la migración hacia redes basadas en software, lo que significará el paso de hardware propietario (y caro) hacia un hardware estandarizado, y por lo tanto, más barato. [Financial Times – requiere registración]
  • Conociendo La Meca: Interesante nota que describe a Shenzen, en China, ciudad que se volvió la capital tecnológica de los terminales móviles, que alberga no sólo las fábricas de Huawei y ZTE sino también a aquellas que fabrican para varias marcas internacionales. Un pueblo de pescadores que, más que en una ciudad industrial, se transformó en un ecosistema tecnológico. [La Nación]
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