TV Online

Con la proliferación de alternativas para conectarla a Internet, la TV está en pleno proceso de reconversión como consecuencia del nuevo abanico de contenidos y servicios a los que se puede acceder desde la misma. De hecho, un 18% de los hogares con acceso a banda ancha en el hogar afirma conectar su TV a la red, lo que equivale a casi un millón de hogares. Esto surge del informe “Acceso a Internet y tecnología residencial – 2014”, recientemente publicado por Carrier y Asociados.

Es evidente que el boom de ventas de Smart TV tuvo que ver con esto. Si bien es cierto que muchas de éstas no se conectan a Internet (por desinterés, desconocimiento o incapacidad), lo concreto que es entre quienes conectan sus televisores, 2/3 lo hacen vía Smart TV. Esto representa un crecimiento de 18 puntos respecto del año anterior, evidenciando el claro avance de esta categoría.

Detrás de la Smart TV se ubica la PC como medio de conexión de la TV, utilizada por el 30%, aunque retrocediendo 21 puntos en un año. Estas subas y bajas indican claramente una migración entre quienes conectaban sus TV vía PC hacia Smart TV. Mucho más lejos, con valores de un dígito, se ubican otras alternativas, como las consolas de videojuegos o streaming boxes (como Apple TV, Roku, etc.).

Un dato a tener en cuenta por los proveedores de TV paga es que la proporción de quienes se conectan vía Smart TV es más alta entre quienes no contratan sus servicios, donde la conexión directa desde el televisor llega a los 3/4.

La tendencia a conectar la TV a Internet no parece detenerse, ya que a un 21% de los hogares con banda ancha le gustaría poder hacerlo, evidenciando una importante demanda insatisfecha.

Telefonía Móvil 2013

Las cartas sobre la mesa

Ayer se conoció cuáles serán las empresas que participarán por la licitación de espectro para servicios de 4G y el remanente de 2/3G. Finalmente presentaron sus propuestas fueron Claro (América Móvil), Movistar (Telefónica), Personal (Telecom) y Arlink (Grupo Uno). Por otro lado, quienes habían comprado pliego pero no presentaron propuesta fueron Nextel y Cablevisión.

La presencia de los 3 operadores actuales no llama la atención y era esperable. “El tapado” resultó ser Arlink, el proveedor de servicios de transmisión de datos del Grupo Uno quien a su vez también es propietario de Supercanal, empresa que ofrece servicios de triple play en varias provincias del país, con su fuerte en la zona de Cuyo. En su calidad de 4° operadora, Arlink tiene por delante una tarea titánica en términos de cobertura. Por esto, no sería descabellado pensar que Arlink termine adquiriendo las operaciones de Nextel en el país, lo que le permitiría acceder rápidamente a una infraestructura que cubre las áreas más pobladas del país, contando con un activo que quizás es lo más valioso de una red móvil: sitios para antenas.

Pero los desafíos para Arlink no se circunscriben únicamente al desarrollo de la red. También tiene por delante una inversión monumental en materia comercial, necesitando desarrollar una base de agentes y oficinas comerciales, así como de estrategias para lograr captar clientes hoy en manos de sus futuros competidores.

La sorpresa fue la baja de Nextel quien era un gran candidato a ser, por la tenencia de una red en operaciones, el 4° operador (solo, en sociedad o adquirido). Pero esto no debería sorprender mucho luego de que a principios de esta semana se conociera que el NII (holding dueño de las operaciones de Nextel en Latinoamérica) decidiera acogerse al Chapter 11 en los EE.UU. De esta forma, el acceso al financiamiento necesario para participar de la licitación y desplegar la red estaba fuertemente comprometido. Por eso sus directivos tomaron una decisión prudente: bajarse de la licitación y evaluar otras alternativas. Una es seguir por su cuenta, teniendo la posibilidad tecnológica de migrar lentamente a 4G sobre las frecuencias que ya tiene. Otra es vender su operación en Argentina a Arlink (como ya fuera mencionado) o, por qué no, a alguno de los tres operadores actuales, considerando que Nextel tiene un activo muy interesante que son sus 2 millones de clientes y los sitios con antenas. Un dato no menor y que como tal no debe ser subestimado.

Ahora resta esperar el análisis de las propuestas hasta fin de octubre y, de no mediar sorpresas en las propuestas o presentaciones judiciales (que no habría que descartar), en noviembre estarán los nombres de las empresas adjudicatarias del espectro. Si los plazos se cumpliesen tal como pretende la Secretaría de Comunicaciones, quizás hasta se podría fantasear con un lanzamiento comercial del servicio de 4G antes de fin de año, aunque con una cobertura más bien simbólica. Pero de aquí a entonces habrá que estar atentos, porque puede haber novedades.

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Houston, we have a problem

Si se vive en Argentina, no hace falta estar muy informado para saber que en el país hay un serio problema de disponibilidad de divisas, insumo fundamental de los bienes y servicios que se importan. A tal punto, que la importación ya acumula una deuda de US$ 5.500 millones por no disponer de dólares para pagar.

Por su tamaño y su dependencia de componentes importados, el sector que más sufre esta situación es la industria automotriz, que según la Cámara de Importadores de la República Argentina representa aproximadamente el 50% de la deuda de los importadores. Y en segundo lugar, con un 25%, está la industria de Tierra del Fuego, focalizada en la producción de electrodomésticos y electrónicos, como celulares y TV.

Las consecuencias de semejante situación no son difíciles de deducir. En algún punto los proveedores del exterior dejan de enviar componentes e insumos varios hasta tanto el flujo de divisas no se vuelva a reestablecer. Y tomando como antecedente lo que ocurre con las fábricas automotrices, es lógico temer por las fuentes de trabajo generadas en la provincia austral.

Por supuesto, el límite de crédito dependerá de lo que decida cada fabricante original, quien manda los componentes para el ensamble local. Pero a nivel local se afirma que las próximas 2 a 3 semanas serán cruciales para saber cómo termina esto. Por ahora, producen con los stocks existentes y la Ministra de Industria afirmó que analizarán el caso de Tierra del Fuego. Pero sin dudas se trata de una situación que se puede poner muy fea.

Mercado Celular Argentino

Linkeando

  • Punto de inflexión: El cambio que se avecina para los operadores de telecomunicaciones tiene el potencial de redibujar el mapa de sus proveedores de tecnología. Básicamente se trata de la migración hacia redes basadas en software, lo que significará el paso de hardware propietario (y caro) hacia un hardware estandarizado, y por lo tanto, más barato. [Financial Times – requiere registración]
  • Conociendo La Meca: Interesante nota que describe a Shenzen, en China, ciudad que se volvió la capital tecnológica de los terminales móviles, que alberga no sólo las fábricas de Huawei y ZTE sino también a aquellas que fabrican para varias marcas internacionales. Un pueblo de pescadores que, más que en una ciudad industrial, se transformó en un ecosistema tecnológico. [La Nación]
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Twits selectos

Telefonía Móvil 2013

¿Tenés hora?

Con todo lo que se habla hoy de smartwatches, hay quienes están preocupados que el hecho de tener una computadora en la muñeca sea real. Demasiado real.

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Tablets al podio

Con un concepto más similar al de un smartphone que al de una computadora, las tablets fueron ganando espacio en el hogar argentino. Actualmente, en un 17% de los hogares de usuarios de Internet hay una tablet. Así, se ubica en el 3° lugar como dispositivo de acceso, detrás de la PC (en sus diversos formatos) y el celular.  Esto surge del informe “Acceso a Internet y tecnología residencial – 2014”, recientemente publicado por Carrier y Asociados.

Si bien la penetración de las tablets es mayor a medida en que sube el nivel socioeconómico, en los niveles D alcanza un no tan lejano 14%. Por otra parte, no sorprende que su mayor adopción se encuentre claramente en los hogares con hijos menores, ya que aquí se encuentran los segmentos etarios más propensos a tener una tablet: los adultos y los preadolescentes. Se trata, eso sí, de un dispositivo que gana popularidad en la medida en que ya hay otros equipos conectables en el hogar, llegando a un altísimo 50% en donde hay 3 o más dispositivos conectables.

Estos datos son resultado de un dispositivo que en definitiva es una computadora personal, más flexible, más fácil de usar y más barata. Es más accesible que una PC o un smartphone. Esto le permite ser un equipo inicial propio, como sucede con los preadolescentes, o un equipo secundario compartido, en el caso de los adultos que las usan para entretenimiento en sentido amplio (leer, ver videos, escuchar radio/música, socialización light).

A pesar de sus características, todavía la penetración de tablets está en una etapa inicial de difusión. Esto hace que por el momento sea más un equipo de uso compartido que individual. En un 57% de los hogares con tablets, el uso es compartido entre dos o más integrantes de los mismos.

Por otra parte, en su inmensa mayoría las tablets se encuentran en hogares con conectividad a Internet. En esto tiene que ver que casi la totalidad de los equipos vendidos en el país sólo tienen conectividad WiFi, lo que limita mucho su utilidad sin una conexión de banda ancha fija en el hogar, salvo como media player o consola de juegos.

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Repaso de una semana agitada

En los últimos días se produjeron diversas noticias aquí y afuera que ameritan algunas reflexiones.

A nivel local, hubo revuelo en el mundo cooperativo. A pocos días de conocerse la firma de un memorándum de entendimiento entre asociaciones de cooperativas, operadores móviles y la Secretaría de Comunicaciones, algunas cooperativas telefónicas están que trinan. Hubo una reunión de éstas en Pilar y surgieron duras críticas en relación a lo firmado. La casa no está en orden.

Por otro lado, sigue sin definirse la aprobación de la venta de la participación de Telecom Italia en Telecom Argentina a Fintech. Nadie sabe bien por que. Los conspiradores ven una sanción al fondo mexicano vinculada a la negociación de la deuda (de la cual es un acreedor de cierta magnitud). Los legalistas dicen que en realidad no se atreven a firmarla por los cuestionamientos que generaría la participación de Fintech en Cablevisión. Como fuere, la indefinición está comenzando a hacer perder la paciencia a los italianos, quienes amenazan con reconsiderar la venta. ¿Será para apurar o lo dicen en serio? ¿O ambos?

La situación de Telecom, la indefinición en el caso de Nextel, los cuestionamientos por el manejo de la banda de 700 MHz, las quejas por las elevadas exigencias monetarias y de metas del pliego así como demandas por la promulgación previa de un reglamento de OMV dieron lugar a especulaciones en torno de una postergación del llamado. Sin embargo, la Secretaría de Comunicaciones salió al cruce de las versiones y confirmó el cronograma original. Aquí no ha pasado nada. Circule por favor.

En un plano regional, en Brasil el runrún no se detiene para el negocio de las telecomunicaciones. Ahora que Telefónica se le adelantó en el deal con GVT (operador triple play) en Brasil, algunos creen ver a TIM Brasil como una empresa que quedó en una situación estratégica complicada. Sin banda ancha ni TV paga, TIM es vista como vulnerable. Así, ya comienzan a hacerse más evidentes las intenciones del resto de los operadores móviles de aquél país (Claro, Oi, Vivo-Telefónica, todos ellos con una pata fija) de hacerse de la operación de los italianos y repartírsela en un estilo Tupac Amaru. Claro, que no todo es tan simple como parece a priori. Oi ya arrastra mucha deuda, Telefónica ya tiene bastante con la compra de GVT y los problemas regulatorios por su participación en Telecom Italia (de la cual parece cada vez más arrepentida) y algunos no ven que Claro (léase Slim) esté dispuesto a pagar lo que los italianos esperan. Continuará.

A nivel internacional, sin dudas que mediáticamente la semana estuvo signada por los lanzamientos de Apple. Por el lado del smartphone en sí, la empresa hizo un update de sus dispositivos para estar más en línea con la oferta de los principales actores. También presentó su smartwatch, que generó reacciones diversas. De todos modos, la gran pregunta para los fabricantes de estos relojes-computadora es si pueden hacer mella entre el público joven que no usa relojes de pulsera (sustituido por el celular) y por lo tanto hay que convencerlos de llevar algo allí o si será únicamente un gadget caro para los adultos que todavía siguen utilizándolos. En ambos casos, smartphone y smartwatch, resulta llamativo ver a Apple en una posición de follower luego de haber definido cómo sería un reproductor de audio, un smartphone o una tablet.

Quizás lo más interesante fue el anuncio de Pay, un sistema de pago electrónico móvil vía NFC (característica por primera vez incorporada en un iPhone) que resulta atractivo en los papeles pero del cual no se precisó lo suficiente a nivel de funcionamiento como para entenderlo en detalle. Más allá de esto, lo más positivo de Pay podría ser dar el impulso definitivo necesario para difundir el uso de NFC, presente en varios modelos de smartphones desde hace unos años, pero hasta el momento de utilidad acotada.

Mercado Celular Argentino

Linkeando

  • Video social y viral: Si bien YouTube es el rey del video online, su trono está amenazado. El uso de los vínculos sociales de Facebook hace que éstos se viralicen mucho más rápido, lo que produjo un rápido crecimiento en la cantidad de video visto a través de esta red en el último año. Algo que las empresas de contenidos tienen en cuenta a la hora de lanzamientos. [New York Times]
  • iRIP: Interesante artículo para marketineros y afines sobre las implicancias de la desaparición de la “i” en los nombres de los nuevos productos de Apple. [Mashable]
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Twits selectos

  • La diversificación hacia alimentos ayudará a New San a sobrellevar las vacas flacas de tecnología y electrodomésticos cronista.com/negocios/Newsa…
  • Las 12 cuotas que propone el gobierno podrían restar financiación a los electrónicos cronista.com/finanzasmercad…
  • Smartwach: tapa de revista Byte de Abril de 1981 pic.twitter.com/ImxLC2Ac7D
  • Después de la presentación de ayer, queda claro que no habrá en el futuro próximo versiones “baratas” del iPhone, como fue el 5c
  • Hangouts integra llamadas de voz, número para caller ID y casilla e mensajes, gratis. Los operadores, chochos gigaom.com/2014/09/10/han…
  • Si, como dice Morgan Stanley, el 55% de los iPhone en USA son 4 o previos, el 6 se va a vender como pan caliente en su país de origen
  • Un clásico de los eventos tecnológicos: más hombres que mujeres. La prueba del baño twitter.com/MikeIsaac/stat…
  • Devaluación: Amazon bajó el precio de su Fire de US$ 199.99 a 0.99 en 3 meses. Hacer celulares no es juego fácil bgr.com/2014/09/08/ama…
  • Pornhub y Redtube (misma empresa) piden por la neutralidad. Están en el top 5 de consumidores de ancho de banda theguardian.com/technology/201…
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