Socialización móvil

La combinación de movilidad y disponibilidad permanente de los celulares con acceso a Internet hacen de éstos un dispositivo ideal para interactuar en las redes sociales. En un escenario de fuerte expansión de smartphones y, en la actualidad en menor medida, socialphones, donde 3 de cada 4 usuarios de Internet se conectan también desde el celular, no sorprende que un 70% acceda a Facebook desde el móvil. Esto surge del informe “Uso de redes sociales en Argentina – 2014”, publicado por Carrier y Asociados.

Entre los aproximadamente 17 millones de personas que acceden a la red desde sus celulares resulta interesante destacar que no se observan diferencias significativas entre los distintos niveles socioeconómicos. No obstante, sí se da una marcada variación en función de la edad, siendo el uso del celular para acceder a Internet creciente en la medida en que más jóvenes son los usuarios. En otras palabras, a diferencia de lo que ocurre con muchos otros productos o servicios, la variable generacional explica mejor las diferencias de comportamiento que la socioeconómica.

El uso predominante del celular para acceder a Internet se vincula claramente a aplicaciones de socialización y mensajería. Sigue dominando la escena la mensajería instantánea con Whatsapp claramente a la cabeza y por primera vez Facebook supera al mail.

Estos usos tienen distintos grados de penetración, siendo las variables más relevantes el factor generacional y el principal dispositivo de conexión utilizado. A nivel generacional, cuanto más joven es el usuario, mayor es la penetración de los distintos servicios. El único caso donde esta tendencia se invierte es con el mail. Paralelamente, cuando el dispositivo prioritario de acceso es el móvil hay un aumento significativo del consumo de los distintos servicios, entre ellos un mayor uso de redes sociales.

Conviene destacar que Whatsapp es mucho más que un mensajero instantáneo. A través de la conformación de grupos y con la posibilidad de poder compartir audio, imágenes y video, Whatsapp se convierte a los fines prácticos en una red social que tiene el beneficio de permitir un mucho mayor control sobre qué se hace público y a quién.

Por otro lado, el notable retroceso de BBM guarda mucha relación con la pérdida de mercado de los equipos Blackberry, demostrando que su mensajero no pudo despegarse de la suerte de su hardware.

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Invierno nublado

Con el cronograma para la adjudicación de espectro para 4G ya en marcha, lo que en un principio se presentaba como un proceso relativamente normal (aunque con objeciones y dudas técnico-económicas) está entrando en zona de turbulencias desde el punto de vista de la política y los negocios. Así, el panorama se presenta incierto.

Por un lado, no deja de llamar la atención que aún no se haya aprobado la venta de la participación de Telecom Italia en Telecom Argentina a Fintech, el fondo manejado por David Martínez, quien supuestamente tiene buena llegada al gobierno por sus múltiples inversiones en el país, pero principalmente por ser un tenedor de bonos de deuda. La cosa se viene demorando hasta tal punto que los italianos anunciaron esta semana que el plazo para concretar la venta se estiró hasta el 1° de septiembre próximo. Siendo que las condiciones están acordadas por ambas partes desde noviembre del año pasado, lo único que falta es la aprobación política que todavía se hace desear. A esto se sumó un dato “raro” que fue que esta semana Telecom Argentina anunció ante la Bolsa de Buenos Aires la designación de un nuevo CEO, el italiano Oscar Cicchetti, hasta ahora, capo de las operaciones del mercado doméstico en Telecom Italia. ¿Un nuevo CEO por 15 días o el desarraigo se debe a que su gestión puede ser por tiempo indefinido? También hay que tener presente que si finalmente la compra de Fintech no se aprobase, Telecom Argentina podría tener problemas para participar en la licitación de 4G en base a la misma razón por la cual se le impidió hacerlo hace 2 años por el espectro remanente de 3G: la participación de Telefónica en el capital de Telecom Italia.

Otro de los actores que estuvo, directa e indirectamente, en las noticias esta semana fue Nextel. A nivel internacional, el holding NII que agrupa las operaciones de la empresa en Latinoamérica presentó malos números en toda la región. A tal punto que en su presentación de resultados adelantó que podría considerar acogerse al Chapter 11 (una suerte de concurso de acreedores) para poder organizar sus pasivos. Nextel es importante en el juego del 4G porque es claramente la plataforma sobre la cual se desarrollaría el 4° operador móvil, tan buscado por el gobierno. Está claro que en la situación en la que se encuentra, difícilmente obtenga la financiación necesaria para afrontar las inversiones que demanda el pliego de licitación. Así, su principal opción es vender. Y aunque lo hayan negado por estar bajo due diligence, actualmente el candidato es el Grupo 23, comandado por los empresarios Garfunkel y Szpolski. Se esperaba que en estos días se anunciara la venta de las operaciones de Nextel en Argentina y Chile, aunque en los últimos días comenzaron a circular rumores que indicaban complicaciones en la operación. Estos rumores ganaron cierta credibilidad ante las declaraciones vía Twitter de Matías Garfunkel, esta semana, muy duras contra el gobierno. Una movida curiosa de alguien que no sólo necesitaría la aprobación del gobierno para la compra, sino también para obtener espectro para 3 y 4G así como aprobaciones para importar tecnología. Como dijo Marcelo en Hamlet, algo huele mal en Dinamarca.

Todo esto marca un escenario complejo a casi un mes del 18 de septiembre, fecha en la que los interesados deberán presentar sus propuestas. Si la situación llegara a complicarse demasiado, siempre está la posibilidad de una postergación de las fechas hasta que se ordene el panorama. Pero la misma tendría un alto costo no sólo político, sino principalmente económico. Parece que el final del invierno será muy caliente.

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Linkeando

  • Amor corporativo: Con un mercado de consumo súper competitivo y donde la innovación empieza a mermar, los gigantes del mundo móvil miran con cada vez con más amor al segmento corporativo. Después de Apple-IBM, ¿se viene Android-HP? [Business Insider]
  • Oleada migratoria: Así como en la primera mitad del siglo XX hubo un gran movimiento migratorio desde Europa hacia América, ahora se está dando un proceso similar, pero que en este caso no involucra a personas sino a empresas de telecomunicaciones. [The Wall Street Journal]
Telefonía Móvil 2013

Twits selectos

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Sharknado

Se sabe que la fibra óptica tiene muchas cualidades que la hacen superior a los tendidos de cobre. Y parece que lo mismo opinan los tiburones, que atacan los tendidos submarinos de fibra pero no los de cobre. Les hacen creer que son pececitos.

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Marcas socializadas

Con la popularidad de las redes sociales, utilizadas por el 92% de los usuarios de Internet, la pregunta para las marcas no es si tener o no presencia en las redes sociales, sino cómo. De hecho, más de la mitad (59%) de los usuarios de redes sociales han tenido algún tipo de contacto con marcas, principalmente en Facebook, aunque también en Twitter. Esto surge del informe “Uso de redes sociales en Argentina – 2014”, publicado por Carrier y Asociados.

La atracción por relacionarse con marcas en las redes sociales aumenta a media que más joven es el usuario, así como entre quienes se conectan principalmente desde dispositivos móviles (70%) y entre los usuarios más participativos: conversadores y acompañadores [Ver: “Participaciones diferentes”].

Entre los distintos motivos por los que se relacionan con las marcas los aspectos vinculados a la información sobre productos y actividades están entre los más valorados. Un 60% quiere estar informado de los lanzamientos de nuevos productos y un 50% estar al tanto de actividades de la marca. También se buscan beneficios tangibles como descuentos o promociones (55%), los cuales tienen mayor impacto en mujeres. Un 42% manifiesta su cercanía con las marcas vía un “me gusta” o siguiéndolas, independientemente de que le compren o no (como puede ser el caso de ciertas marcas de lujo). Hasta aquí la relación del usuario es más bien pasiva. El 39% tiene fines resolutivos como contactar atención al cliente. Y un 30% intercambiar feedback con las marcas / empresas, en este último caso nuevamente priman los usuarios más participativos: conversadores y acompañadores.

Por otro lado, un 75% de los usuarios de las redes presta algún grado de atención a las actualizaciones de las marcas en Facebook y/o Twitter.

Para las marcas, resulta positivo observar la mayor permeabilidad de los usuarios a prestar atención a la presencia de éstas en las redes sociales, convirtiéndolas en un canal real de vinculación. Esta se da en la medida en que el foco está puesto más en el marketing, con lanzamientos y novedades que cumplen objetivos de comunicación, así como descuentos y promociones, en un enfoque más comercial. Si bien no es aún el canal más buscado para atención al cliente, aunque por la popularidad de las redes sociales, sí debe ser incluido como alternativa dentro del mix.

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Cuidando los precios

Esta semana las comunicaciones tuvieron un push mediático como consecuencia del anuncio del programa “Precios cuidados” para los servicios de telefonía móvil. Básicamente se trata de un tarifario para un plan prepago acordado entre los cuatro operadores (Claro, Nextel, Movistar y Personal) y el Gobierno Nacional a través de la Secretaría de Comercio y la de Comunicaciones.

Se trata de un plan que identifica claramente la tarifa para cada uno de los siguientes rubros: segundo de comunicación de voz, SMS, MMS e Internet por día. Los precios (disponibles aquí) en sí son más baratos en lo que hace a voz (entre 11 y 18% según el operador con que se compara) y mensajes (25%) en relación a los disponibles comercialmente en la actualidad. No así en Internet, donde son entre un 2 y un 25% más caros asumiendo que se trate de la misma cantidad de tráfico (cosa que no fue especificada). En principio el plan tendrá vigencia por 12 meses, aunque con una revisión trimestral de los valores, lo cual es natural en un contexto inflacionario como el actual.

A diferencia de otros productos incluidos en el programa “Precios cuidados”, en el caso de la telefonía móvil éstos no impactan a todos los usuarios de servicios móviles sino únicamente a aquellos con planes prepagos. Si bien considerando el total de líneas en servicio, aquellas bajo la modalidad prepaga abarcan al 72%, esta cifra debe ser tomada con pinzas. Hay alrededor de 62 millones de líneas móviles en servicio, que no es lo mismo que la cantidad de líneas efectivamente en uso. Si se considera que aproximadamente unos 32 millones de personas en Argentina son usuarias de telefonía celular, esto nos da que en promedio cada una de éstas tiene 2 líneas. Un valor que dista de la realidad. Más razonable es considerar las líneas efectivamente en uso. En este caso el valor es de aproximadamente 38 millones, entre líneas principales y segundas líneas asociadas a un teléfono más aquellas utilizadas por otros tipos de dispositivos como módems 3G, tablets (muy pocas) y M2M (máquinas que transmiten información, como puede ser el caso de alarmas). Tomando como base estas 38 millones de líneas en uso, la penetración de las prepagas es del 54%, o 20,5 millones de líneas. Una cifra menor, aunque siempre importante. [Nota: toda esta información surge del informe “Mercado celular argentino”, elaborado por Carrier y Asociados]

Si se lo compara con los efectos de este mismo programa en otros productos (como sucede con los de supermercado), lo paradójico de los Precios Cuidados en telefonía móvil es que no se trata de los precios más bajos que se pueden obtener. Claramente es más barato el minuto de voz, el SMS, el MMS o Internet cuando estos son contratados bajo un abono mensual.

De todos modos, los Precios Cuidados para la telefonía móvil tienen algunas ventajas. Una es que son precios más bajos en voz y SMS. Otra es que simplifica las tarifas para el usuario por ser un plan simple y directo. Finalmente, y no menos importante, que a diferencia de otros productos que son bienes físicos, no hay con el servicio prepago la posibilidad de desabastecimiento o falta de stock, con lo que efectivamente están disponibles para todo aquél que los quiera consumir. No es poco.

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Nos habíamos amado tanto

La relación entre Telefónica y Telecom Italia ingresó en los últimos tiempos en lo que parecería ser un punto de no retorno. Cuando los españoles compraron participación en el paquete accionario italiano en el 2007, todo parecía indicar que era cuestión de tiempo para que finalmente terminaran controlando al operador italiano como parte de un plan de expansión y consolidación en Europa. Se sabía, como luego quedó comprobado, que la superposición de operaciones en Argentina y Brasil sólo traería problemas a nivel regulatorio que terminarían con la venta de los activos de los italianos en Latinoamérica. Algo de lo que se comenzó a dar con la venta (aún no cerrada) de la participación de éstos en Telecom Argentina.

Pero el tiempo pasa y las cosas cambian. Los españoles comenzaron a encontrar una fuerte resistencia en Italia, sobre todo política. Italia no quería perder a su campeón nacional, por más que este estuviese agobiado por deudas. Llegaron a aceptar vender su participación en Argentina, una operación rentable pero que no le remite ganancias por las restricciones al giro de divisas y que le genera localmente muchas presiones políticas y de las otras. De paso, logran fondos frescos. Mientras tanto, en Brasil el regulador sigue presionando aunque los italianos no quieren desprenderse de lo que para ellos es la joya de la corona, TIM.

Así las cosas, resulta cada vez más claro que los españoles ya tienen decidido salirse de Telecom Italia, una maniobra que no será sencilla. Un indicio muy evidente fue la propuesta que le hicieron a los franceses de Vivendi por GVT en Brasil, un operador de triple play brasilero, al que le ofrecieron cash, participación en la nueva Telefónica Brasil e incluir las acciones de Telefónica en Telecom Italia. La eventual integración de Telefónica Brasil y GVT daría lugar al mayor operador de telecomunicaciones en el mercado brasilero, a su vez el más importante de Latinoamérica. En Telefónica especulan con que la situación de GVT en el mercado de aquél país no tiene mucho futuro al no contar con una pata móvil para tener una propuesta convergente. Quizás por eso es que GVT había estado en conversaciones justamente con TIM Brasil.

Todavía es demasiado temprano para conocer el desenlace de estas charlas cruzadas. Pero lo que resulta evidente es la intención de Telefónica de deshacer su relación con Telecom Italia, la cual le ha estado complicando demasiado los planes últimamente. Y en este escenario, la todavía no aprobada compra de la participación de Telecom Italia en Telecom Argentina podría resultar en un giro inesperado para el mercado local. Recordemos que tiene que estar cerrado durante el mes de agosto. O sea, ya.

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Linkeando

  • Se está nublando: El negocio del cloud computing crece cada día más y se concentra en pocos jugadores con la capacidad para hacerlo. Esto no impide que surjan nuevos ingresantes, como es el caso de Alibaba, el gigante del comercio electrónico chino. Por ahora, se conforma con jugar de local mientras hace experiencia. [The New York Times]
  • El nuevo El Dorado: Así es como ven algunos inversores al mercado de infraestructura móvil de los EE.UU., donde si bien no está la mayor población, sí hay una avidez creciente a consumir todo tipo de dispositivo conectable. [Bloomberg]
  • Desafío real: Con el reciente anuncio de la cooperación entre Apple e IBM en el mercado corporativo, surgen algunos planteos interesantes. Como éste, que sostiene que Apple debe mejorar su propuesta de tienda de aplicaciones para un mercado que es distinto del masivo. [Business Insider]
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