Smart y not so Smart

En un negocio de terminales celulares que va camino a convertirse en uno sencillamente de smartphones, algunas decisiones comerciales se ven reflejadas en las participaciones de mercado de los distintos actores. Teniendo en cuenta que casi 4 de cada 5 celulares ingresados en la primera mitad del año fueron smartphones [ver “El fin de los básicos”], cada vez más el share de las distintas marcas en la general se parecen mucho a aquellas en el segmento de smartphones. Salvo que también esa marca haya apostado mucho a otros segmentos, como es el caso de Nokia.

En la participación a nivel general, Samsung lidera con un 43%, seguido de Nokia (23%), LG (17%) y Motorola (10%). Sin embargo, en la participación de mercado de smartphones, Samsung sigue liderando, pero con un 51% (uno de cada dos smartphones), pero segundo se ubica LG con un 21%. Visto de otra forma, casi 3 de cada 4 smartphones es de origen coreano. Tercero se ubica Motorola con un 12% y cuarto Nokia con un 7%. Es claro que más allá de la posición, tanto Samsung como LG y Motorola presentan participaciones similares tanto a nivel general como en smartphones. Sin embargo, el caso de Nokia es notablemente distinto entre la general y smartphones, amén de pasar del 2° al 4° lugar.

Esto se debe a que Nokia todavía depende mucho de los socialphones, que representan la mitad de sus ventas, y de los básicos, que equivalen a un cuarto. Así, apenas 1 de cada 4 Nokia vendidos es un smartphone. Esta relevancia de los socialphones permite entender mejor por qué aún con el control de Microsoft, Nokia sigue lanzando socialphones, tal como lo acaba de hacer. Pero al mismo tiempo es un fuerte llamado de atención, particularmente para la plataforma Windows Phone, a la cual todavía le cuesta hacer pie en las gamas más bajas de los smartphones.

Así las cosas, el mercado de smartphones argentino es dominado claramente por Android, con un 92%, presente en equipos que cubren todas las gamas. Se puede decir que Windows Phone es la segunda plataforma, aunque sólo represente el 7% del mercado.

Como dato ya casi anecdótico, las cifras también evidencian el cambio estratégico de Blackberry. Quien en el 2011 fue líder en Argentina en la categoría smartphone, en la primera mitad del 2014 apenas si llega al 1% de participación, ubicándose en el 10° lugar. Todo cambia.

Telefonía Móvil 2013

Bajando la palanca

La popularización de los smartphones, con todos sus beneficios, también tiene su cara negativa. Se trata del aumento de hechos delictivos (robos y hurtos) que tienen por objeto a los mismos. Es natural. Es un bien que, dependiendo del país en el que se vende, puede tener un costo que va de los US$ 100 a US$ 1.000. Se trata de un fenómeno que no se da solamente en Argentina sino también en países donde la seguridad pública es mejor, como puede ser el caso de los EE.UU.

Justamente, esta semana en el estado de California se aprobó la ley conocida como el “Kill Switch”. La norma exige a los fabricantes incorporar capacidades para que el usuario pueda, remotamente, borrar, bloquear o inhabilitar completamente el dispositivo. La idea es que sirva como disuasorio ante un tipo de delitos que creció notablemente, preocupando a las autoridades. Aunque no se trata del primer estado de los EE.UU. en instrumentar una medida de estas características (ya lo había hecho Minnesota en el mes de mayo) sí es el primero que exige a los fabricantes que esta característica esté activada por defecto. Esto es relevante, ya que si bien la mayoría de las plataformas actuales (Android, iOS, Windows y BB10) incorporan funcionalidades del estilo, las mismas deben ser activadas manualmente por el usuario. Cosa que en la mayoría de los casos no sucede.

Por supuesto, como suele ocurrir, estas medidas no son infalibles (nada en término de seguridad lo es) pero sí pueden ayudar a combatir un delito cada vez más habitual.

El hecho de que esta ley se dé en California la hace más relevante por dos motivos. Por un lado, ese estado concentra al 12% de la población de EE.UU. Además, se trata del lugar donde tienen sus sedes tanto Google como Apple, actualmente los dos actores más relevantes del mercado móvil a nivel mundial. De esta forma, lo que allí suceda tiene amplias chances de “desbordar” al resto del planeta.

Desde una perspectiva argentina, esta nueva ley puede ser un punto de partida para mejorar la situación local. Tres años atrás, en Argentina se robaban a los usuarios aproximadamente unos 2 millones de celulares anualmente. Al no haber surgido desde entonces ninguna medida para evitarlo o disminuirlo y considerando el mayor valor promedio de un celular actual como consecuencia de la popularización de los smartphones, nada hace pensar que esa cifra haya bajado. Quizás más bien lo contrario. Pero a esto se suma también una modalidad delictiva creciente, que es el robo a los agentes de telefonía móvil, quienes con comercios a la calle disponen de equipos nuevos con un valor de reventa aún mayor.

Teniendo en cuenta el estado de las cosas, será interesante observar los resultados de esta ley para ver si se vuelve efectiva en disminuir el robo de terminales. Quizás podría ser un punto de partida para encontrar una solución local a este problema universal.

Telefonía Móvil 2013

Semana clave

Sin muchas novedades en el frente, la semana próxima será clave en definiciones que afectan al mercado de las telecomunicaciones en general y en particular al de telefonía móvil, con impactos que podrían sentirse en la licitación de 4G para la cual los interesados deben presentar sus propuestas antes del 19/9.

Por un lado, el 1/9 vence el plazo para que se perfeccione la operación de la compra de las acciones de Telecom Italia en Telecom Argentina por parte de Fintech. Sólo falta una aprobación del gobierno que al momento de escribir estas líneas aún no habría llegado. A pesar de los esfuerzos de los interesados en que esto suceda.

Por otro lado, según fuentes bien informadas, el día de hoy (29/8) vence la exclusividad del Grupo 23 para confirmar la compra de la operación local de Nextel. Está claro que los dueños de Nextel, NII, están más que interesados en vender, por lo que el hecho de que la operación no se haya confirmado aún hace pensar que son los potenciales compradores quienes no terminan de decidirse. Si la exclusividad se cae, es decir que el proceso termina sin fumata blanca, podrían surgir otros interesados. Pero la cercanía de la fecha de la licitación de 4G abre enormes interrogantes, tanto en relación a la transacción como a la licitación.

En definitiva, una semana en la cual el panorama podría comenzar a aclararse, más allá de cómo afecte el rumbo de las cosas.

Uso de redes sociales

Linkeando

  • Silenciador: A pesar de que se supone que las redes sociales fomentan el debate, nuevos estudios encuentran que la gente tiende a rodearse por quienes piensan en forma similar en el mundo off line, actitud que repiten online. [New York Times]
  • La lógica: Luego de coquetear tanto con Telecom Italia como con Telefónica, el operador de triple play brasilero GVT, filial de la francesa Vivendi, optó por negociar con la segunda. Más dinero y un potencial de distribución de contenidos mucho más interesante terminaron inclinando la balanza. [El País]
  • ¿De comprador a comprado?: Siguiendo con Brasil y con Telecom Italia, en el día en el que GVT le dio prioridad a Telefónica, los italianos también se enteraron de que la luso-brasileña Oi está interesada en su filial TIM. Sin red fija, ¿terminarán vendiendo? [Mediatelecom]
Mercado Celular Argentino

Twits selectos

Usuario online 2013

Recuerdos del futuro

Las visiones del futuro siempre son interesantes. En este caso, un video realizado por Apple en 1987 simulando que era 1997. Por lo pronto, el CEO no iba a ser el mismo, entre muchas otras cosas que no fueron así. Más allá de una demodé estética ochentista.

Uso de redes sociales

El fin de los básicos

En un año complejo desde la perspectiva macroeconómica, el negocio de los equipos para comunicaciones celulares parece mantenerse al margen. De esta forma se convierte un poco en la envidia de los demás sectores de la economía.

A pesar de la exigencia de reducción del 20% de la demanda de divisas para importar componentes para la producción local, al menos en la primera mitad del año esto no impactó en los volúmenes totales. Al contrario, subieron un 12% en unidades. Esto tiene que ver con una producción que se focalizó en la gama media y baja de los smartphones y no tanto en la alta, como sucedió anteriormente. También jugó a favor que en muchos casos los mismos operadores están ofreciendo financiación, llegando hasta las 12 cuotas sin interés, al igual que cadenas minoristas que venden equipos liberados. Una medida que en un contexto inflacionario como el actual constituye un importante subsidio. Habrá que ver entonces cuál será el impacto de un escenario que se presenta turbulento para el 2° semestre para ver si el año cierra arriba respecto del 2013, lo que sería toda un logro.

En este mercado “alcista”, no llama la atención entonces que casi todas las fichas estén puestas en los smartphones, que en el primer semestre del año representaron el 78% del total de celulares ingresados al mercado, frente a un 47% un año atrás. En unidades, el crecimiento fue del 90%.

Por supuesto, esto tiene su contracara en las demás categorías de celulares. El mayor impacto lo recibieron los socialphones (equipos que permiten conectarse a determinadas aplicaciones de Internet pero de manera mucho más limitada). Éstos pasaron de ser el 34% del mercado al 13%. Este retroceso es consecuencia de la masificación de smartphones de gama media y baja, que fueron desvirtuando al concepto de socialphone. Hoy se trata de una categoría donde Nokia quedó prácticamente sola (tiene el 85% de participación) con sus competidores apostando decididamente a los smartphones.

Los básicos naturalmente pierden terreno, pasando del 19 al 9% de participación en un año. Sin embargo, se está llegando a un núcleo duro de usuarios, generalmente adultos, que no están dispuestos a cambiar su forma de usar e interactuar con el teléfono y para quienes un smartphone es más un incordio que una solución.

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Los interrogantes del 4G

A poco menos de un mes para la presentación de las propuestas por parte de los interesados por el espectro para servicios móviles 4G, son cada vez más las dudas que las certezas.

Por supuesto, los interesados cuestionan la ecuación compuesta por costo del espectro, metas de cobertura (que se traduce inversión en infraestructura) y duración de la autorización del uso del espectro. El argumento, sostienen, es que la inversión es muy alta y el tiempo de recupero muy corto. No obstante, si deciden participar es que aceptan los términos. Asimismo, también está la incertidumbre de qué pasará con la importación del equipamiento necesario, particularmente por las divisas que se requerirán para su pago. En este sentido, las demoras que pudieran surgir afectarían también el cumplimiento de las metas de despliegue. Claro que este “problema” podría ser parte de la solución a las agresivas metas de avance propuestas.

Por otra parte, siguen vigentes los problemas “de papeles” que tendrían dos de los potencialmente participantes más importantes que son Telecom y Nextel [ver: “Invierno nublado”]. El caso de Telecom sigue sin novedades cuando faltan menos de 10 días para que venza la vigencia del acuerdo entre Telecom Italia y Fintech por el traspaso accionario. Esto será apenas dos semanas antes de tener que presentarse a la licitación. ¿Quién será el que tenga que conseguir la financiación necesaria para dar 4G? ¿Telecom Italia? ¿Fintech? En cuanto a Nextel, su situación no da señales de resolverse. Esta semana, NII (dueña de la operación de Nextel en Latinoamérica) anunció la venta de Nextel Chile a un consorcio llamado Fucata S.A., conformado por el Grupo Veintitrés (Argentina) y fondos de inversión ISM Capital (UK) y Optimun Advisors (EE.UU.). En principio, la negociación era por la venta conjunta de las operaciones de Argentina y Chile. Por lo tanto, que se haya cerrado únicamente Chile podría ser indicio de que para la operación local las cosas están más difíciles. Esto sería un mal indicador para la perspectiva de un 4° operador, la cual de por sí ya se presenta como una alternativa de difícil concreción habida cuenta del pesado flujo de fondos que exigirá apenas el 1° año de despliegue de la red (entre infraestructura y espectro).

Pero también hay temores de que la licitación se trabe por temas administrativos/judiciales. Uno de los puntos que pueden generar conflicto tiene que ver con el espectro de 700 MHz. Sucede que esta banda no se encuentra totalmente “limpia”. Parte es utilizada por algunos canales de la TDT (aquellos que van del 52 al 69). Pero también hay servicios de televisión paga que utilizan las bandas UHF, como es el caso de Telecentro y otros. Y como el pliego no es muy preciso en cuanto a quién se hará cargo de la limpieza, pueden surgir recursos, inicialmente administrativos pero luego judiciales también, que obliguen a “no innovar”. El problema mayor está dado porque la licitación de las distintas bandas se hace en conjunto, por lo que si se cuestiona lo que sucede en una de ellas, como sería la de 700 MHz, también impactaría a las de AWS y 3G. En otras palabras, no se podría avanzar con AWS y el remanente de 3G hasta tanto no se resuelva el tema de 700 MHz. Cuestionar lo que suceda con la banda de 700 MHz podría ser parte de la estrategia de algunos operadores de cable que no quieren quedar fuera de las comunicaciones móviles pero que no ven que este pliego sea viable para su ingreso.

Si por alguno o varios de todos los motivos expuestos, la licitación se viese demorada, sería un gran revés para el gobierno. No sólo porque sería una gran decepción para usuarios e industria el hecho de contar con una nueva tecnología que implicaría mejoras en el servicio existente más allá de los por venir. También, y quizás más importante, porque dejarían de recaudar los US$ 2 mil millones en espectro. Una suma que para los tiempos que corren, no es en absoluto desdeñable. Habrá que seguir el tema con atención durante los próximos 28 días.

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Linkeando

  • La guerra de los Roses: Algo así parece estar viviéndose entre Telecom Italia y Telefónica, cuyas divergencias estratégicas son cada día más evidentes. El campo de batalla es Brasil y ahora la disputa es por GVT, el operador fijo y proveedor de contenidos del grupo francés Vivendi. [Mediatelecom]
  • Bancos afuera: Interesante artículo sobre la decreciente presencia de los bancos de inversiones en las operaciones de M&A vinculadas al mercado tecnológico. Los compradores priorizan claramente cultura y visión de la empresa a adquirir antes que ingresos y ganancias. De allí, las precepciones divergentes. [New York Times]
  • El valor de una cuenta (de Twitter): A pesar de que a priori se presta más atención a la seguridad de los datos de la tarjeta de crédito, en el mercado negro cotizan más alto aquellos de una cuenta de Twitter. Otros usos, pero sin fecha de vencimiento tan próxima. [Business Insider]
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Twits selectos

  • El otro LTE: Operadores con WiMax migrando a LTE en su versión fija. Estaría sucediendo inclusive en Argentina, sin necesidad de licitación
  • Buena RT @SeCom_Oficial: Se firmó un convenio para impulsar una ordenanza modelo para instalación de antenas. +Info: goo.gl/uxGqov
  • Interesante presentación ayer de OpenSignal, app británica que nació en Buenos Aires (Armenia y Charcas) hace 4 años. 10 M de descargas
  • Siguiendo las tendencias introducidas por Internet, Cablevisión ya tiene CV Play, su plataforma de contenidos online cablevisionplay.com.ar/ar/
  • Peligroso: Twitter pone tuits de gente que no seguís en tu TL. Y el disparador puede ser un simple Fav qz.com/252192/twitter…
  • Si se lo propusiese, el Primer Ministro británico podría tranquilamente ser imagen de marca de Blackberry n4bb.com/pm-david-camer…
  • La Premier League sale a cazar videítos en Vine. No foot for you! theregister.co.uk/2014/08/15/pre…
  • China Mobile reduce subsidios a terminales por US$ 2 MM. Favorece a fabricantes chinos y perjudica a Apple y Samsung bloomberg.com/news/2014-08-1…
  • Entre Android y iOS hicieron el 96,4% de los smartphones en Q2. Poco espacio para una tercera plataforma fiercewireless.com/story/idc-andr…
  • En USA, más suscriptores a banda ancha por cable que a TV por cable. El destino de los cableros qz.com/250254/for-the…
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